中国城大厨忆闯好莱坞往事

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2015-10-01 17:47 来源: 侨报网 作者:邱晨

侨报记者邱晨图文报道】人们一般不会想到,一个从中国城走出来的厨师怎么能与好莱坞联系到一起。可青年时期在洛杉矶中国城学习厨艺的曾炽光,不仅闯入了好莱坞,还在那里成就了一番事业。虽然十几年前曾炽光夫妇就退出了好莱坞,可现在回想起那些好莱坞的经历仍然让他们感到振奋。

22岁在中国城学厨

12岁那年,厨师曾炽光随家人从香港移民到了古巴,1960年,22岁时,他又移民来到了洛杉矶。一下飞机,曾炽光就走进了洛杉矶市区内的中国城:那里有他熟悉的语言,可口的食物。因没有什么谋生的技能,曾炽光便进入了当时中国城最大的中餐馆——香港酒楼学做厨师。

曾炽光与太太孙锦梅在店内准备迎接客人。(侨报记者邱晨摄)
曾炽光与太太孙锦梅在店内准备迎接客人。(侨报记者邱晨摄)

上世纪60年代,洛杉矶的中国城中只有两家大型中餐馆,一家是香港酒家,专门做传统的中国菜,另一家则是万珍楼,是做美式中餐的。对于曾炽光来说,能在香港酒家学做厨师是件很幸运的事。

3年的时间一晃而过,在这期间,曾炽光越来越感觉到学习英文的重要性。为此,他动了离开华埠,到“洋人”社区学习英文的念头。

“我一来到美国就决定要学做厨师,可那时是新移民,一个英文字都不认识,只好呆在华人社区。”曾炽光知道,今后要想做成点事情,必须学会英文,必须要走出中国城。

随后,他在“洋人”聚居区的一家开在比华丽山庄的酒店(Century Plaza Hotel)客服部找到了一份工作,做了酒店行李搬运员。“我当时需要这样的工作,因为可以有机会与‘洋人’面对面讲英语,还可以了解‘白人社区’。”曾 炽光在这家酒店一干就是7年,后来从行李搬运员做到了酒店服务员领班。

总统夫妇吃过他的菜

在酒店客服部工作的同时,曾炽光并没有放弃自己想当厨师的心愿。那些年,他每天下午3时到夜晚11时在酒店工作,而每天上午,他则到附近一家餐馆做厨师。在这家餐馆,他与“洋”厨师一起工作,学到了不少东西。后来,曾炽光居然在这家餐馆做到了“二掌柜”的位置。

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曾炽光刚刚烧烤出的各种肉食。(侨报记者邱晨摄)

这时,曾炽光在餐饮业已积累了足够的经验,能够独立创业了。上世纪60年代,南加州范围内中餐馆很少,而曾炽光更喜欢烹饪西餐。这时的他已能讲流利的英语,同时也练就了一手西餐功夫。

1974年,曾炽光的机会来了:他接手了CBS电视台的内部食堂(Commissary),从此开办了自己的生意。两年之后,他又接手了ABC电视公司的内部食堂。此后不久,曾炽光把NBC电视台的内部食堂也并入了麾下。

曾炽光的餐厅专门为电视台的职工及外聘人员服务,即从电视台的老总、明星再到普通工作人员都要吃曾炽光做的菜。曾炽光的生意很火,随后他又将KPTV与KTLA两家电视台的内部餐厅也接过来做了。

“那时每天工作16到18个小时,可很开心,也不觉得疲倦。”曾炽光的太太孙锦梅说,她在生意上是曾炽光的最得力助手。

“那些餐厅都是为明星和演职员开的,不对外服务。”曾炽光说,他当时与那些大电视公司仅是合同关系,并不是隶属关系。他回忆说,在那些影视公司中开 餐馆,让他经历了许多经典影视剧的拍摄过程,剧中的明星也常吃他餐厅里烹调的菜肴。“我了解那段历史,我是那个圈子中的一分子。”

“因为工作性质特殊,我遇到了许多名人和影视明星,而且还为尼克松总统做过饭菜。”1976年,尼克松总统夫妇曾应邀到CBS电视台接受访问,“是我们给总统夫妇准备的饭菜。”曾炽光与太太孙锦梅回忆说:“总统夫人Pat是个很好的人。”

“那些大明星来了,也都要找我为他们准备饭菜,像鲍勃·霍普(Bob Hope)那些老一代的影视明星都吃过我做的菜。”曾炽光一回忆起这些往事就兴奋不已。

用厨艺解决影视特效难题

曾炽光在好莱坞开餐厅近17年,直到上世纪90年代初,在纽约遭受了一场严重车祸,他才不得不退出了好莱坞市场。在好莱坞开业期间,曾炽光不仅看拍戏,为拍戏的明星们做饭,偶尔他还参与到拍戏的过程中去,用厨艺解决那些特效师无法解决的问题。

曾炽光说,数十年前,拍电影用的照明设备与今天的照明设备无法相比。当年一个500瓦的电灯泡,可能有一个篮球大小,而且会释放出很强的热量。如果演员是拍吃冰淇淋的戏,难度可想而知:那块冰淇淋会一直溶化,很难控制。

曾炽光说,当年还真遇到了一场这样的戏,现场的特效师实在无法掌控演员手中的冰淇淋。导演万般无奈,居然来找曾炽光。

曾炽光想了一下便走进了厨房,出来时手上举着一块用土豆泥仿制的冰淇淋。开始拍戏时,演员手持的这块土豆冰淇淋顶端再放一点真的冰淇淋,这样演员手上的冰淇淋既有溶化的痕迹,又不会溶化到无法掌控的程度。就这样,这场戏的特效问题就让曾炽光用他的厨艺解决了。

有了这次经验,这位导演一遇到解决不了的特效问题就会找曾炽光商量,看他有没有解决办法。而实际上,曾炽光在好莱坞开餐厅的那些年,曾为不少导演解决过特效难题。

炉式烧烤:吃一口就忘不掉

在餐饮业打拼了47年的曾炽光说:“在这一行内干了这么多年,所取得的经验是:要做好厨师,学习是无止境的。”曾炽光有一张全美各地著名餐馆的名单,他常常光顾这些餐馆,学习各餐馆的食物烹制法,及餐厅的管理办法。其中一些餐馆是1908年开张的。

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曾炽光与太太孙锦梅在他们的中餐店外合影。(侨报记者邱晨摄)

“这么多年来一直没有倒闭,这就值得学习。”曾炽光说:“其厨师的厨艺一定有过人的地方。”有时为了学习某一道菜,他与太太便会乘坐飞机专程前往取经。

上世纪90年代初,曾炽光在纽约遭遇车祸,此后便退出了好莱坞的餐饮业,准备过退休生活了。可谙熟曾炽光秉性的曾太太却建议他,不要一下停下来:因为“如果没有事情可做,你会疯掉的。”

接受了太太的建议,曾炽光在洛杉矶三街,靠近比华丽山庄的一家名为农夫市场的食品购物中心开了两家餐馆,一家是中餐快餐店(China Depot),另一家为西餐烧烤店(Bryan’s Pit BBQ)。两家餐馆规模都不大,可曾炽光对餐馆的食品质量却精益求精。

炉式烧烤是曾炽光烧烤店的特色菜,远近闻名。曾炽光是将上等的猪肉、牛肉及鸡肉等放入加了调料和汤汁的大锅内,然后再将大锅放入齐腰高的火炉中慢炖 而成的,每次烧烤的时间长达6小时以上。精选、少放佐料也是曾炽光的烹调特色,为此他烧烤出来的肉,软糯酥香,是肉的原汁原味。

1991年在农夫市场开店时,曾炽光夫妇准备干上一两年就完全退休了,可是他们这一干就是14年,夫妇俩人不仅没歇下来,还越干越带劲。这几年,光顾曾炽光夫妇店的中国游客越来越多了,这更让他们把退休的事抛在了脑后。

曾太太说,中国游客到洛杉矶市区游玩,一定会找中餐吃,因为他们都有一个“中国胃”,他们的中餐馆就是为这些游客服务的,而曾炽光炉式烧烤的各种肉食也是这些游客吃一口就忘不掉的美食。

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