芝加哥建花园纪念伊州首位华裔女法官刘家钰

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曾缔造历史却在49岁病逝

芝加哥是个多元化、多族裔的城市,全城共有77个社区。而华裔社区在这里经过百余年发展,人口逐年增多,参政议政热情也随之升温。在2014年2月,伊州诞生了历史上首位华裔女法官,她叫刘家钰。

1966年出生在伊利诺伊州南部Carbondale小镇的刘家钰,父亲是名经济学教授,母亲是位审计师。刘家钰走上律师这条路并非是她最初选择,一次偶然的法庭旁听,让她对司法过程产生了浓厚的兴趣,从而放弃了学医的最初打算。
她曾说,法庭里所发生的事情促使她去分析,为什么面对同样的事实,人们能得出完全不同的结论。同时也激发了她希望维护民众权利的一面。1991年刘家钰从辛辛那提大学法院毕业后,就开始定居芝加哥,从事律师工作。1991年至2010年作为一名民事诉讼律师,主要从事医疗健保和就业法方面的案件。在工作中孜孜不倦,不放过任何小细节,认真对待每一次上庭的严谨态度,让她获得事业上的重要提拔。在2010年年底,被任命为伊州库克郡巡回法庭法官,并于2012年初选时赢得民主党全部全票,成功连任。“她总是对任何参与的事情都准备的格外充分,任何人准备不如她的,就会有麻烦了。” 刘家钰合伙人Hogan Marren曾这样评价她。
上天总是眷顾时刻做好准备的人,2014年2月刘家钰再次获得提拔,被任命为伊州第一区上诉法庭法官,成为伊州历史上首位华裔女法官。对于这份打破历史,令人振奋的个人荣誉,刘家钰曾表示,这还属于整个少数族裔社区,打破了“透明天花板”。在她竞选女法官期间,芝加哥市长伊曼纽尔也多次给她站台,还说,和刘家钰有私交,与她整个家庭关系都很融洽。

当选上诉法官之后,刘家钰更加积极的回馈亚裔社区。曾担任伊州最高法院“语言服务委员会”主席,帮助母语非英语的民众能了解伊州法律系统。

可就是这位亚裔社区的杰出代表,在2011年6月被诊断患有乳腺癌,经过6年的治疗,终不敌病魔于2016年4月15号病逝家中,年仅49岁。

一年后的2017年4月15号,芝加哥市府为这位女法官建纪念花园,把她铜像立于芝加哥南华埠谭继平公园内。有人开玩笑说,刘法官所在之地是南华埠最好的一块风水宝地,临水而居,面朝风城。

“我出生成长在离中国城西南边大约12迈的地方,13年前我第一次接触到中国城、中文、以及中国文化,之前我重来没有来过南华埠。记得当Laura(刘家钰)第一次把我介绍给她父母时,我问Laura父亲,中文的“讨厌外国人”是什么意思,因为Laura经常对我说。当岳父告诉我意思后,这也是我首次明白中文。” Michael J. Kasper  刘家钰丈夫

“无论Laura来自哪里,但她都是芝加哥人。虽然她在上诉法院的时间不长,但她的精神将一直影响其他人。她的故事也将在下一代人中传唱。” 伊曼纽尔  芝加哥市长

“刘法官乐善好施,热爱生活,是位好母亲、好妻子。她还乐于回馈华裔社区,经常参与社区公益活动,帮助青年成长。她的离世让我们伤心,但在这里有个纪念花园,有她的铜像,可以让我们怀念她。” 徐佐環 芝加哥律师&刘家钰生前好友

死亡对于病人来说,或许是另一种解脱。而对于在世的亲人,可能只有一辈子的怀念。虽然伊州首位华裔女法官去世,但她作为少数族裔优秀代表将被世人所记住!在不久的将来,将会有无数个”刘佳珏”式的华裔就职各个政府职能部门,发挥华裔优势。
来源:美国中文网

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