友谊之河,源远流长 – 圣路易斯-南京友好城市缔结40年系列报道之一

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40年前1979年的1月1日,美中双方互相承认并建立了外交关系。同年11月2日,圣路易斯和中国南京成为两国间第一对友好城市。至今为止,美中间已经缔结了44对友好省州和214对友好城市,友城对促进两国人民的相互了解和接近,在教育、文化、经济、科技等领域的交流与合作,开辟了一条新的卓有成效的渠道。

早在中美建交前的1978年1月,圣路易斯市长詹姆斯•康威先生就高瞻远瞩的看到了中美之间的发展远景,在他直接领导下成立了“圣路易斯—南京筹建友好城市委员会”。 1979年7月24日,圣路易斯市联合访问团在拜会南京市革委会主任(市长)储江时介绍说,圣市与世界各地多个国家的城市建立了姊妹城市关系,多年来希望与中国的一个城市结好。经过长期的研究和调查后认为南京最合适。两市有很多相似之处,都位于大江河边,人口、地理条件、气候差不多,都是古老城市(圣市历史250年,在美国属古城),都是大工业中心。圣市长期来致力于发展美中文化交流,1964年创办密州第一个中学部的中文班,第一个引用中国的大学和中学课本,并采用简化字和拼音。华盛顿大学早在1955年就开始教授太平天国史,专门设有中国现代史课程,是美国大学里第一所介绍中国教育方法的大学。

1979年11月1日至5日,应南京邀请,圣路易斯市长康威先生率领包括贝尔塞尔副市长、史培德博士、爱默生电器公司等著名大企业总裁一行8人访问南京。到访期间,南京的主要街道、建筑物、车站、风景名胜区,到处都悬挂着彩旗和欢迎标语。11月2日,在南京人民大会堂各界代表3000多人参加的大会上,储江主任和康威市长正式签署了缔结友城协议书。

40年过去了,期间国际风云变幻,中美关系在波澜起伏中前进。南京与圣路易斯的友好合作关系却始终稳步发展,范围遍及文化艺术教育到科技经济合作。每逢两市结好5、10周年,两市都派出大型代表团互访。

1984年,圣路易斯组织了230多人的大型代表团访问南京。1994年,圣市赠送给南京一套完整的儿童乐园设施,安装在玄武湖公园内,多年来那里已成了南京孩子们向往的地方。南京也在圣路易斯植物园内建设了一座具有中国江南古典风格的园林“友宁园”,成为圣市人民喜爱的景点。

1999年,为纪念两市结好20周年,圣市市长和密苏里州州务卿率团出访南京,成员包括州议员、2位前任市长以及一些企业家和市民代表,美国新任驻沪总领事也到南京祝贺。代表团在南京举办了圣路易斯图片展,南京-圣路易斯经贸洽谈会,两市还签署了进一步加强交流与合作的备忘录。

文化教育方面,两市各在对方城市多次举办了儿童画展、画家作品展、摄影图片展、农民画展等等;组织大型少年合唱团来南京演出;圣市著名钢琴家、爵士音乐家也先后来南京演出并讲学。

教育领域的交流更是频繁。圣路易斯大学附中、南公园中学分别与南京外国语学校、金陵中学结为友好学校,双方展开定期的交流。近十年来,南京外语学校每年选派多名学生到对方学校留学;两校学生还利用假期互访,并住在学生家中,加深了相互的了解。从1999年开始,圣路易斯地区教育委员会每年都组织数十名当地教师来南京访问,与南京同行交流教学经验。密苏里大学和南京大学合作举办的IMBA(国际工商管理硕士)项目于2005年正式启动。该项目面也取得了极大成功。

经贸交流方面,圣路易斯的世贸中心等商会组织多次组织商务考察团到南京考察。90年代初,圣路易斯的普瑞纳公司在南京办了第一个合资企业。通过圣市介绍,美国A.O.史密斯热水器公司投资3000万美元在南京独资兴建了一家热水器厂。在圣路易斯的世界500强企业爱默生电器公司多年来一直积极参与南京的重大工程项目建设,2004年在南京投资900万美元建立了一家研发中心,2005年又将采购中心设在南京。

今年,南京—圣路易将迎来结好40周年。两市将在去年南京市蓝绍敏市长访问圣路易斯,并和圣路易斯Krewson市长签署新两城合作备忘录的基础上更广泛的开展合作交流及纪念活动。在4月底即将到来的在圣路易斯植物园举办的中华日上,南京市特地派出了十多人的政府代表团参加向圣路易斯市民赠送的“仿明铜椅”落成庆典,并同时派出以南京非物质文化遗产传人、杂技团、美食大厨、秦淮花灯等节目担纲的近40人的文化代表团到访圣路易斯。

同时期在圣路易斯市将围绕庆祝缔结友城40周年庆典,举办一系列庆祝活动:在圣路易斯植物园举办“仿明铜椅”礼物落成庆典;在圣路易斯国际摄影名人堂举行“友谊-历史”为主题的图片回顾展;在Magic House举办中国文化遗产展示;在圣路易斯市图书馆举办其与金陵图书馆的藏书交换仪式;在圣路易斯动物园与南京市红山动物园签署项目合作备忘录;南京市第五中学和圣路易斯Chaminade中学签署合作协议;在圣路易斯植物园“友宁园”举办秦淮花灯展;在圣路易斯举办“淮扬-秦淮美食节”;以及一系列科技、医疗合作计划等等。具体信息将在未来报道中详细介绍。金秋十月,圣路易斯代表团也会回访南京,为圣路易斯赠送给南京人民的棒球雕像揭幕剪彩。

回顾过去,展望未来,两城的友谊如同密西西比河与长江一般源远流长,未来两城的合作发展前景无量。让大家共同努力,为两市、两国人民的共同繁荣与进步作出贡献。

(圣路易斯-南京友好城市协会 施航)

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