太极拳与养生

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2022
照片由鲁植提供

王錤

太極大師王錤女士
太極大師王錤女士

(前言:十月廿三日我和世界华人作家协会圣路易分会的前会长周密,代表圣路易分会,去香港参加二年一次的第十届世界华人作家协会年会,全球五大洲几十个国家的二百多名代表都出席这个盛大会议。世界作家协会是联合国教育科学及文化组织认可的团体,这次大会除了讨论及加强全球作协彼此的合作,并且设定了一个主题,讨论「健康与养生」,大会同时要求每位与会人士发表一篇相关文章,然后集成册,出版了一本「健康与养生」的年刊。我在过去的七年中,采访近百位太极拳大师及专家学者,发表过五百多篇专文,最近被世界气功太极拳暨中医大会(World Congress on Qigong, Tai Chi & Traditional Chinese Medicine) 的认可,授与最佳媒体奖,因此我以个人的经验及知识,为世界作协撰写了「浅谈太极拳与养生」,刊登在年刋上。也在此与大家分享。)

养生是中国人熟悉的概念,可是廿一世纪的步调太快,加上受到西方医学的思考模式的影响,全球的中国人在日常生活中也渐渐疏忽养生的实践,许多人甚至完全摒弃养生的理念,认为这是陈腔滥调。反观西方社会,在医学科技高度发展后,人们的寿命在药物的控制下虽然延长,但是大多数人活得并不健康,血压、血脂、血糖三高者彼彼皆是,有相当高比率的人靠着洗肾、人工心脏、氧气罩、喂食管延长生命,新的疑难杂症像是艾滋海默及巴金森病症先后酝酿而生,令西方医学界束手无策,于是一些前卫的医药科学家开始探索中国的医学理念,他们发现中国人的养生哲学像是一股清流,清新可喜,以预防为主来防止疾病,非常符合逻辑,更能够全面地降低个人、家庭、社会、国家的医疗成本,最重要的是使人可以快乐健康地享受天年,而不是苟延残喘。

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养生涵括三个层次,也就是养身、养心与养神。养身的定义普遍能理解,也就是肢体、皮肤、骨骼、内脏、经神都正常,除非有意外或是公害类的污染的侵袭,我们可以透过正当的饮食、作息、运动及生活习惯,保持身体各部位的机能良好,提高免疫力而不受到病菌的影响。养心则是心胸开阔,精神愉快,不忧虑也不燥郁。当然每个人都要经过生老病死,许多人受到婚姻、学业、事业、生离、死别、错综人际关系、社会动荡、甚至战争的冲击,要调适心态极端不易。但是为什么有人抗压性强,一挫再挫却坚毅不挠,甚至愈战愈勇呢?有人却不堪一击,甚至听到他人无意的批评,就自怨自艾,或是火冒三丈呢?报纸上常见年轻女子因为男友移情别恋而自杀,几个朋友酒后一言不合就全武行。心理问题是相当复杂的,诊治不易。以往西医是头痛医头、脚痛医脚,近年来少数的医生也认识到有些轻微的心理徴状可以透过饮食、作息、运动来调整,但是他们还是不能掌握病根。其实人的身与心是分不开的,中医一直将身心健康看成一体两面,有「怒伤肝,喜伤心,忧伤肺,思伤脾,恐伤肾」的解读,也就是说心情不佳会影响身体健康,紧张、担心、愤怒、忧伤等等都可以直接及间接伤害气血、内脏、骨骼、皮肤、脑神经等的正常运作,同样地五脏失调也会影响情绪。近年西方医学研究发现许多长期疼痛其实都是心理因素造成,辟如许多病人在截肢后,还觉得没有的手或是脚仍然疼痛难忍,这种已经失去而依然疼痛的肢体在医学上称之为「幻象肢体」(phantom limbs), 而解除这类巨痛唯一的办法就是用「骗」的,让病人以为自己的幻象肢体被治愈了,也就不再感到痛楚了。

根据权威的美国压力研究中心The American Institute of Stress 的最新调查,百分之七十五到九十的看诊都是因为心理压力引起的疾病,在美国纽约开业的著名华裔中医师杨伟林进一步表示平均百分之八十的病因是由压力造成。由于社会变迁快速、人际疏离、家庭不断转型、经济结构蜕变、政治动荡等等,日常生活压力不再是职场中人的专利,年幼的孩子、青少年、失业者、转业人、退休人员、独居老人无不感受压力,压力指数近年不断上扬。舒压成为健康的首要条件,无怪乎市场上充斥着各类的舒压服务及产品,五花八门陈出不穷,令人眼花撩乱。

太极拳是中国的一种古老的武术也是疗术,这个巧妙的结合是令西方人士百思不解的。易经是中国的宝典,举凡政治、天象、军事、文艺、医药、武术、美学在在受到它的影响。无极一动生太极,太极生二仪,二仪生四象,四象生八卦,是大家耳熟能详的,「阴中有阳、阳中有阴」,连孩子也能背诵,但是它的底蕴是什么,能够说清楚的人就不多,而这些阴阳变化如何又在太极拳中体现,理解的人更是凤毛麟角。陈式太极拳第十一代传人、中国武术最高段九段陈正雷太极拳宗师开宗明义地门阐释,太极拳受儒、释、道哲学影响,它结合中医的经络理论,将中华民族千年的武术去芜存菁,以防身为主,在策略上以退为进,动静相间,刚柔相济。

太极拳之所以能够成为一种至高的武术,第一要义来自于放松,松不只是形体的放松,更是心情的放松,如果一个人打拳时还挂念这、计较那,身体一定无法放松,唯有身体完全放松才能够做到意到气到和气到劲到,如此才能帮助气血流畅全身。美国哈佛大学医学院临床医生也是研究教授赫伯特·班森Herbert Benson 在1975年出版「放松效应」The Relaxation Response 一书,从西方实证角度探讨放松对于人体器官的重大影响,这本经典的书籍为世界身心灵研究启开了一扇重要的大门,至今被翻译成数十种文字。赫伯特在书中例举几项可以疏压的运动,包括静思 Meditation 与太极拳。世界近年来研究静思的机构无数,他们用最新仪器去探测大脑神经的变化,发现透过静思,大脑灰白质有显著的改善,也就是说大脑有再生的能力,大脑的功能因此强化,有些「短路」情况经过静思可以重新联结,静思可以幚助脑神经的健康。根据西方的科研,太极拳在阴阳虚实动作转换时,大脑中的激素增加,所以论断太极拳是一种动态的静思 Meditation in Motion 。

近卄、卅年在全球科学家的努力研究下,太极拳对于人体的影响已经被肯定,它可以降低血压、血糖及血脂,提高骨质宻度,增强肌纤维,促进靱带、关节健康,增进气血品质,进而有助于五脏六腑的保健。无怪乎英国的伯明罕市政府在公园提供免费太极拳课程给市民学习,幚助他们健身瘦体;澳洲的布里斯班市政府为心脏病患者免费开太极拳课,来恢复心脏功能;美国癌症专门医院Mayo Clinic 和亚利桑纳州大学合作,教导乳癌病人太极拳,来辅助手术后的复健并且预防癌症复发;美国多所退伍军人医院教导现役及退役军人打太极拳,来对抗「巨大创伤后症候群」 PTSD 的各种生理及心理疾病; 澳洲、英国及美国的全国性风湿症协会都推荐太极拳来治疗疼痛;美国巴金森协会声称太极拳是最有效的运动方式,可以帮助病人保持身体平衡;在美国艾滋罕默协会的支助下,佛罗里达大学研究发现,打太极拳可以延缓或是防止失智症的发生;台湾大学医学院的研究显示,小学生打太极拳可以改善气喘状况;美国加州大学洛杉矶医学院的研究结论是,打太极拳可以大幅提升免疫力,幚助睡眠。癌症是一种缺氧的疾病,一个突破性新研究发现打太极拳比跑步、走路、做有氧操更能提高血液中的氧分。美国哈佛大学的医学院在三年前出版「哈佛大学医学院太极拳指南」一书,从中、西医角度诠释为什么太极拳是最完美的运动体系,也是舒压最有效的方法,它可以消弭忧郁病及焦虑症,书中并且举证各种科学的研究结果,盛赞太极拳是一种动态的医疗Medication in Motion 。

美国加州的罗杰·杨克 Roger Jahnke 医生家学渊源,都是从事西医,但是当他了解到西医只能治病而且只治标,他改行学中医。但是一般人为了保健调理身心而去看中医的也不多,通常都是病急投医,因此罗杰医生在过去的十多年来,不遗余力地推广太极拳,他希望透过太极拳的习练,人们身心健康。

调身和调心已经不容易了,养神是更高层次的修练。有些人靠宗教的力量,了解到生活及生命的意义,有了精神的寄托,而不至于茫茫然。太极拳不是一种宗教,然而许多人在打太极拳多年后,悟出了太极的真谛,学会了如何放下,如何接近自然以及遵循宇宙的大道,如何平衡心态及安宁心情,虽然不用说理却也自然地达到无为的境界。(世界华人作家协会2016年刋发表)

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