福音专栏——基督徒为什么不庆祝万鬼节

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世界上每一个节日或节期背后都有它的起源与纪念意义,圣诞节是纪念耶稣基督的诞生,复活节是纪念耶稣基督战胜死亡复活的日子,国庆日是纪念国家诞生或是独立的日子。

基督徒最困惑的日子当属Halloween(我称它为万鬼节而非万圣节,容我后述。)因为它似乎不太像一个宗教节日,也弄不清它背后到底在搞些什么,只知道有装鬼装怪的玩意儿在里头,感觉上更像一个社会商业活动,甚至认为是西方文化的一部分。

每年到这个时候,总是拗不过孩子,也就随从社会风潮,让孩子跟着装扮一下,反正只要不是穿成殭尸或是幽灵就好了。跟着串串门子也不错,认识一下邻居。

有些警觉性高的基督徒心里总是不平安,但是也不知道该如何是好。要不就把门关上,不敢开灯,假装不在家;要不干脆出门,躲远一点,眼不见为净。

    真的要知道怎么面对它,还得从这个日子的来源谈起。若要研究一下,这里其实牵涉到三个日期,从十月卅一日到十一月二日:

三个令人困惑的日子 10/31,11/1与11/2

    十一月一日是真正的万圣节(All Saints, Day),是第七世纪时由当时的教宗所创立,为的是纪念过去的圣徒,因为圣徒数目已经很多,无法一一立日纪念,就设立同一个日子来追念他们。本来是定在五月十三日,后来到了第九世纪由另一位教宗改到十一月一日,目的是为了对抗当时已经开始流行的万鬼节(Halloween),但是结果并不如理想。

十一月二日是万灵节(All Souls’ Day),是天主教徒们纪念过去的祖先(未被册封为圣徒)的日子。

十月卅一日晚上开始的是万鬼节(Halloween)的前夕,真正的万鬼节也是十一月一日,也就是前述天主教教宗想要对抗的日子。古时一天的计算都是由晚上开始,而非今日习惯的自早上起算。(上帝创世时的一天也是自晚上开始,见创世纪第一章)。所以当时天主教徒也是在十月卅一日晚上开始以聚会来纪念圣徒,万圣节夜(前夕)称之为 HallowEvening或 Holy Evening.神圣之夜的意思,谁知却被世人借用,把两个英文单字连在一起成了今日的Halloween。

因为是鬼节,所以要「正名」为万「鬼」节,有别于真正的万「圣」节。

我们该怎么办

    万鬼节是鬼的筵席,惹神愤怒的事不是神的儿女该做的。所以首先自己要明白,这不是我们欢庆的日子,倒要为这日子祷告,为那些因无知投入黑暗势力怀抱的人祷告,求神的救恩早日临到他们。

    有的教会在这天晚上会聚集,对会众从大人到小孩各有聚会,讲明万鬼节的来源与其属灵的意义;并为国家、社会与世人祷告。还有比较积极的教会就会在聚会结束后,到邻里各处去发单张,说明为什么不要参与万鬼节,同时邀请他们以后来教会,认识真神,得到真正的祝福。

怎么对孩子说

    这个晚上父母一定要抽出空来陪伴孩子,做些一家人喜欢做的事。如果教会没有活动,也可以邀约两三家朋友与他们的孩子一同聚餐,轻轻松松地分享主的恩典,谈论神的事。有活动,有敬拜,基本上要以孩子为重心,以神的爱为主体,营造出与万鬼节恐惧与死亡的相对性与反差。

    若可能,最好在万鬼节来临之前,就与孩子有机会多谈谈,做好纾解与引导的工作。因为孩子最大的困扰是「同侪压力」,为什么别人可以去要糖,我却不能去?

爱与恐惧的对比

    面对这个问题,要从主耶稣的爱着手。告诉他们我们是神的儿女,我们庆祝圣诞节主耶稣为我们诞生(不是圣诞老人),庆祝复活节是主耶稣为我们死而复活,感恩节是属算神的恩典。万鬼节是敬拜撒旦的日子,我们不能参加,反要与孩子一起为他的同学朋友祷告。再者,十诫的第一条,神告诉我们只能敬拜唯一的真神(教会儿童主日学应该已经教过),我们怎能违背祂,伤祂的心呢?同时,主也是我们的朋友,祂赐给我们平安与喜乐,在祂裡面我们无所惧怕。在我们的生活生命中不需要任何邪恶的事或活动。虽然看起来走过街坊邻居去要糖是很有趣的事,但是知道这样会伤害到与爱我们的主耶稣的关係,也不能荣耀祂时,我们就不愿意去做了。

危机就是转机

    万鬼节对很多父母很头疼,不知如何处理。然而,若我们处里得当,不但能解决眼前的问题,更能装备我们的儿女认识撒旦的诡诈与欺骗的手段,在属灵争战上得胜,为他们日后的成长奠定一个好的基础;同时也深化了亲子感情与互信的关系。所以看起来似乎是危机,其实是转机。求神赐给我们智慧,让我们从里到外、从小孩到大人、从教会到社会、从信徒到世人,在这样的机会裡, 荣神益人。

(游建國)

 

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