中国女留学生领衔攻关 猪器官或移植人体

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杨璐菡(网络图片)

哈佛大学和生物技术公司eGenesis研究人员最近利用一种新的基因编辑技术,敲除了猪基因组中可能有害的病毒基因,从而扫清猪器官用于人体移植的重大难关,为全世界亟需器官移植的上百万病人带来希望。研究团队的领衔者是一名叫杨璐菡的中国留学生。

据不完全统计,全世界大概有200万人需要器官移植。猪的器官因为大小和功能和人类似,被认为是最有可能成为能移植到人的异种器官。

猪的很多器官与人类似(网络图片)

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猪的很多器官与人类似(网络图片)

上世纪90年代,欧美国家曾花大力气来推动猪器官移植项目,几个全球大药厂也投了巨资希望解决猪器官的人体排斥问题,但没想到后来发现猪的基因组里面有内源性逆转录病毒存在,最终世界卫生组织和美国政府都明令,在找到解决办法之前,停止一切异种器官移植的临床试验。

内源性逆转录病毒是嵌在细胞内基因组的病毒,在猪身体里面不会有毒性。但当猪的细胞和人的细胞接触时,这种病毒会从猪的基因组“跳”到人的基因组 中。异种病毒传播最典型的例子就是艾滋病病毒从灵长类动物传播到人类。因此,猪基因组的内源性逆转录病毒成为人体移植利用猪器官面临的一个重大医疗风险问 题。

杨璐菡和她在哈佛的博士生导师、美国科学院及工程学院双料院士乔治·丘奇创立了一家叫eGenesis的生物技术公司,致力于推动异种器官移植临床 应用。从2014年起,杨璐菡作为异种器官移植课题带头人,带领10个人的科研团队在哈佛和eGenesis利用新发明的一种叫做CRISPR-Cas9 的“基因剪刀”技术,敲除猪基因组中可能的致病基因。

当丘奇和杨璐菡改造后的猪细胞和人的细胞一起培养时,他们发现,猪病毒“侵染率下降到了至少以前的1/1000”,“在监测灵敏度范围内检测不到任何侵染”。

鉴于这项成果的意义重大,美国《科学》杂志一次性审稿,并提前在线刊登论文。哈佛大学和eGenesis异种器官移植课题带头人杨璐菡告诉记者:“这个工作扫除了10多年前发现猪内源性逆转录病毒后在这个领域的最大的安全障碍,也重新燃起了大家对异种器官移植的信心。”

杨璐菡2008年本科毕业于北京大学,目前在哈佛大学攻读博士后。她曾因首次利用CRISPR-Cas9技术修改细胞基因组,而被福布斯杂志评为2014年30个30岁以下的科学医疗领域领军人物之一。

异种器官移植

异种器官移植,是用手术的方法将某一种属个体的器官或组织移植到另一种属个体的某一部位。国际公认,猪是人异种器官移植的最佳选择对象。几十年来, 科学家也一直努力使其成为人类器官移植的稳定供应源,但人体免疫系统的排斥反应和猪基因中病毒造成的感染是研究的两大阻碍。此次杨璐菡团队的研究成果有望 攻克猪基因病毒感染这一难关。

2015-10-15 20:15 来源: 侨报网综合

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