华裔优秀青年 设计人工智能儿童机器人

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近几年来,人工智能的概念非常火爆,但是似乎一直离大家的日常生活有些距离。而麻省理工的一位中国留学生,将人工智能技术运用到孩子的玩具上,设计了第一款集教育、娱乐为一体的中英双语“儿童机器人”。该项目已经完成了两轮投资,并且上线预售,预计2017年12月第一批产品就将送达用户手中。

Woobo儿童智能玩具机器人是由MIT工程师、剑桥科学家、哈佛教育者等联合设计定制的双语儿童智能萌宠,为3-9岁孩子设计,以乐趣为主,伴随软性教育,激发孩子们的好奇心、想象力、创造力,规范他们的行为习惯。

谭丰在本地电视台节目中展示产品。 (谭丰提供)

据其项目负责人、创始人谭丰介绍,项目第一轮由中国昆仑万维投资,10个人的团队基本完成了整个产品、内容、市场、生产等各个环节从无到有的开发工作。目前已经在美国市场上线众筹,预售价每个119美元,销售额已近150万人民币,并与多家优质儿童内容提供商签订了合作协议。他还透露,“下一阶段千万人民币的融资也已经完成,接下来我们会丰富内容体系,拓展产品线,进入中国市场以及与教育领域进行深度合作开发。”

项目团队现有10名主要成员,技术团队主要来自麻省理工学院和卡耐基梅隆大学,教育内容团队来自哈佛大学,一半是中国学生,一半是美国学生。谭丰表示,产品计划在2018年进入中国市场,目前还在拟定中文名, 或将取名为“悟宝”。

  发明“悟宝”的起因

说起发明“悟宝”的起因,谭丰立刻打开了话匣子。“我特别喜欢看动画片,比如小黄人、大白这些电影。里面生动活泼的形象让我特别想把他们带入到现实生活中,既像是宠物,又像是伙伴。另外我还是一个科幻爱好者,喜欢看《Her》这类探讨人工智能与人机交互的影视作品。”他说小时候家里有着堆积如山的毛绒玩具,自己经常抱着一大堆玩具想象与他们互动的故事,从小就梦想着有一个能够跟他说话聊天的玩具“朋友”。

长大后,关注人工智能市场的他发现现在的儿童智能玩具正在逐渐变得教育化、成人化,反而失去了从前最基本的陪伴、交流功能,于是他就和几个麻省理工的同学一起开始了创业,想要设计出一款交互性更强的智能玩具,“悟宝”也就因此诞生了。

  “悟宝”的研发故事

2015年初,谭丰及其研发团队就开始着手设计玩具模型,经过多不断的尝试改进,“悟宝”最终被设定成为一款以乐趣为主,伴随软性教育的机器人。2016年7月开始,团队找到100多名小朋友对“悟宝”进行真人测试,而且还对250多名家长进行了采访,并收集用户反馈来进一步改进产品。目前已经开始预售的即为“悟宝”试验版。

据介绍,相比传统早教机或者机器人玩具,“悟宝”具有“互动性”、“聪明博学”、“教育性”和“帮助性”等特点。在毛绒绒的“皮毛”下,它的脸部有一个电子屏幕,可以显示20种不同的面部表情,包括快乐、无聊、悲伤等。孩子只需要按一下“悟宝”的耳朵,就可以开始跟它进行各种对话和交流了,不管孩子是想听它唱歌、讲故事、讲笑话,还是想与它玩游戏,只需要说出相应的语音指令就可以。爸妈不在孩子身边的时候,也可以通过手机上安装的软件,向“悟宝”发送语音消息,或者设置日程提醒、闹钟等,以便更好监护孩子。

团队表示,在进行实验测试的时候,发现很多小朋友都非常愿意跟“悟宝”聊天,被它逗得哈哈大笑,甚至是有孤独症的孩子也很乐于和“悟宝”交流和分享。在互动过程中,孩子不仅能够练习语言交流技能,还能学会怎样去照顾“悟宝”的心情,学会关心他人。

谭丰说:“希望利用技术开发出真正能为消费者和使用者提供价值的产品,能够让人工智能和机器人进入家庭,为生活带来更多轻松和快乐。”

来源:纽约侨报网

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