美国大学招生官:这样的学生才是我们需要的

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2016年5月18日,纽约哥伦比亚大学举行毕业典礼。(图片来源:资料图/中新社)

近日,《华盛顿邮报》《新西兰先驱报》等媒体先后采访了数十所美国大学的招生负责人,询问他们选择学生的标准。综合而言,除了课业成绩,美国大学更看重学生的个性和社会责任心。

表达自我,而非迎合学校

北京《青年参考》报道,曾任哈佛大学招生办公室高级招生官的罗伯托·诺亚对《新西兰先驱报》表达了以下观点:“不要看他要什么,而要看你有什么。忘掉招生官想让你怎么做、想让你说什么,他们几乎看重每一种积极的品质,只要这种品质属于你。”

诺亚建议,与其盲目迷信“招生官最想要的”,不如认真思考自己到底有怎样的品质。一篇个人陈述中,最有效的内容往往是那些传达“个人最重要品质”的部分,这些部分将在很大程度上决定招生官是否欣赏你。

有招生官认为,表达自我与迎合学校并不矛盾。劳伦斯大学招生及财政援助部主任肯·安瑟门特对《华盛顿邮报》表示:“写大学申请信可能就像对着‘达人秀’的评委歌唱,你希望自己写的内容使他们按下那个大大的按钮,转过椅子来大声说‘我选你’。写作与唱歌有异曲同工之妙,你得让对方感到,‘你的声音就是我们要找的’。”

最重要的是展示个性

诺亚表示,他看到过学生在个人陈述里描绘自己多么敬爱祖母,这是一个典型的反面例子。即便这篇文书写得十分动人,也已远远背离了个人陈述的本质。“要记得你是文书唯一的主人公。你把祖母写得那么好,招生官看了之后只想让你祖母来上学。”乔治·华盛顿大学招生办主任科斯塔斯·所罗门说:“注意,在申请文书中,要写那些对考生个人有意义,而不是对考生父母有意义的经历。”

诺亚说,招生官更期待看到“特别的故事”,而非千篇一律的“我喜欢这个专业,我有技能和背景,所以我申请”。哪怕只是小小的亮点和新意,也足以让招生官在成千上万份个人陈述中选择你。

西北大学前招生顾问海梅·加西亚对《华盛顿邮报》说,如果你已经确信你要去哪里,就尽早申请。“一般来说,高校招生官都知道,那些提前做出申请决定的人,就是被录取后对大学拥有更高满意度的人。校方不会告诉你这一点,但早期报名学生的录取率通常比其他学生的录取率高。”

真实永远是第一位的

《新西兰先驱报》援引专为美国高校提供中国招生咨询的“ZinchChina”网站2015年发布的数据称,90%的中国申请者提交的推荐信有问题,“造假”的手段五花八门——自己写好了推荐信后请老师签字,或者在翻译老师写好的推荐信时,悄悄加上几句赞美之语。在推荐信上动手脚,让其成为美化自己的工具,成了许多中国学生进行留学申请时的“必做项目”。

诺亚对《新西兰先驱报》强调,推荐信必须保持“原汁原味”,确保所有信息都是推荐者本人的原意。他再三强调,千万不要让招生官觉得你可能篡改了推荐信。“小聪明”非但无益于申请,还会留下作假的污点与嫌疑。

“避免在文书中写一个虚构的你,别受外界影响。请成年人或专家修改,经常使申请信失去招生官们寻找的最自然的因素。”维克森林大学招生办主任玛莎·布勒文思·奥尔曼告诉《华盛顿邮报》。

出国留学 这些校内资源别错过

多数欧美高校设有较为完备的学生支持资源,从语言、心理到就业等。留学生入校后应尽快了解相关资源,让留学之路更为顺畅。

ESL语言辅导中心

为了减少留学生学习的障碍,英美高校一般设有ESL (English as a Second Language) 语言辅导中心。学生去语言中心进行咨询的时候,学校通常会给你一张表格,让你填写自己的空余时间,然后在系统里匹配与你时间相合的老师或志愿者,作为你的英语搭档。

这些搭档大部分是该校的美国学生,有的是出于赚零花钱的目的(学校会付这些人工资,以小时计算),有的是出于好奇,想要了解留学生国家的文化。留学生与英语搭档的见面频率多为每周一次,以一对一的形式进行口语练习。

写作中心

国外高校经常要求学生写小文章(article)或者论文(paper),谈一下自己对阅读材料的见解,促使学生对问题进行深入思考。这对英语非母语的留学生无疑是一项挑战。在提交论文前,好好利用学校的写作中心,修正语法错误或表达不规范的部分,是比较稳妥的办法。

写作中心不仅帮助国际学生。除了纠正学生基本的语法错误之外,写作中心的工作人员还可以教你怎么写注释、规范引用文章,如何根据教授的评语修改论文等。

学业指导处

选课对学生们来说是件大事,所选课程的质量会直接影响学生的GPA,对学生将来应聘和继续深造影响深远。

许多国外高校设有学业指导处(Academic Advising Office),有专人为你选的课程把关,解答你的各种疑问并给出建设性意见。在许多学校,开学之后的一到两周内都是试课阶段,学生一旦发现课的进度或难易程度与预期不同,马上可以退课。留学生们一定要和学业指导处的老师多联络,多听取他们的意见。

就业指导中心

出国留学的人,大多数想毕业后在国外工作一段时间,积累经验后再回国。可是对母语非英语的学生来说,在国外找工作困难重重。

学校的就业指导中心(Career Service)可以帮上忙,比如有老师可以帮你修改简历和求职信,直到让人看不出语法错误或表述问题;可以帮助学生进行职业规划,例如何时开始寻找实习机会、参加什么样的社交活动建立人脉,还组织学生进行模拟面试。就业指导中心不时会发邮件邀请学生参加学校举办的各种工作会、与工作面试有关的讲座等。就业指导中心的网站常常发布企业招聘的信息。

心理咨询中心

海外高校对学生的心理健康往往高度重视,学校心理咨询中心 (Counseling Center)的咨询团队会为学生提供一对一的心理咨询,而且谈论的内容是绝对保密的。

留学生独在异国他乡,在巨大的学业压力面前更容易出现心理问题。如果感到自己心理状况不佳,不妨去学校的心理咨询中心咨询一下,咨询师知道如何开导你,可以帮你减轻压力,这也是个练习口语的好机会。

2018-09-18 00:27 来源:侨报网综合

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