美国移民局4月3日起接受H1B工作签证申请

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3月15日,美国移民局(USCIS)发布通知,宣布从4月3日(星期一)开始接受2018财年的H-1B工作签证申请。根据通知,2018财年的H-1B名额数量及构成不变,但移民局特别强调今年的工作签证加急服务(Premium Processing)已经取消,且申请人将不再有14天的宽限期来修正无法兑付的支票。

根据通知,移民局从4月3日起2018财年的H-1B工作签证申请,早于4月3日寄到的2018财年H-1B申请将被拒绝。通知特别解释了H-1B项目,指出该项目允许美国公司临时雇用外国劳工从事需要应用高度专业知识以及学士及以上学位的职业,有些特定领域需要更高学位。通知特别强调 H-1B的专业职业可能包括科学、工程和信息技术等领域。

通知还解释,国会制定了65,000份H-1B签证的每年财年名额上限。20,000名获得美国硕士或更高学位的受益人可获得H-1B上限的高级豁免。移民局将监测收到的申请数量,并在达到H-1B上限时通知公众。

也就是说,2018财年的工作签证名额和往年一样依然为85,000个,其中有20,000个预留给是硕士及以上学位持有者的“豁免”名额。近几年的申请数量远远多于名额数量,不过,今年的通知并没有像过去几年一样直接宣布将进行抽签,也没有宣布开放申请的5个工作日内收件。

USCIS强调,鉴于近日已经宣布的“加急服务”取消,所有的加急表格I-907都会被拒绝。如果申请人将加急费用和H-1B的申请费用写在一张支票上,那么H-1B申请表格I-129会和I-907一起被拒绝。

此外,2018财年的H-1B基本申报费用从325美元涨价到460美元,防诈骗费用、公司申请费等没有变化。往年如果申请支票无法兑付,申请者有14天的宽限期可以修正支付方式,但今年的通知明确表示宽限期取消,支票无法兑付将导致整个H-1B申请被拒绝。

移民局网站上的M-735表格提供了2018财年H-1B工作签证申请的材料列表等细节信息。

虽然川普就职之后“工作签证改革”的传言甚嚣尘上,也有议员提出改革方案,但这份移民局通知显示截至目前H-1B名额、申请标准、申请过程等还没有重大调整,但该通知也透露出H-1B更重视STEM(科学、技术、工程、数学)专业、申请过程更严格、名额获取方式可能有变等“蛛丝马迹”。另一方面,工作签证申请最大的实际变化就是“加急服务”的取消。

在3月3日发布的一份通知里,移民局宣布从2017年4月3日起取消H-1B工作签证申请的加急服务,该取消可能会持续半年。但如果审理不及时可能会造成公司或申请人非常严重的财产损失、紧急状况、人道主义原因等可以成为申请“快速处理”的理由。申请人或者赞助申请人的公司有义务提供符合条件的证明,由移民局根据每个申请案的情况决定是否进行快速处理。移民局方面表示,暂时取消加急服务是为了缩短处理H-1B申请的整体时间;另外移民局将更集中精力处理那些长期未决(接近240天)的H-1B延期申请案。

侨报网–Mar 17, 2017,08:19

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