转学之路:从圣路易斯到哥大(一)

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欣欣,13-14届AYP交换生, 交换年选择公立高中,项目结束后继续回杭外读书,现在美国哥伦比亚大学读大三。
事实证明,五月三号是我的幸运日。2009年的这天,我收到杭外的录取通知书,以为那是我人生的巅峰了。直到2017年的这天,我才发现自己的人生就像随机数生成小程序,充满偶然,无可预测。09/28/2015 “我今天早上突然想转学了 哥大 CMU都不错”我向来以为我是有老天眷顾的人,就像当初进杭外一样,我总能欣想事成。结果造化弄人,我进了随手一申的华盛顿圣路易斯大学(WashU)。九月末的一天,我突然想转学。大一是转学的最佳时机,然而我的第一年过得平平淡淡,如果不称作惨淡的话。成绩爆炸,没参加什么社团,和同层楼的同学都是点头之交,最享受的是睡觉,每天打不起精神。有一天,我在信箱看到一本学校发的小手册,上面罗列了一些消沉(depression)的症状,我有点害怕,把小册子扔掉了。

在甜欣屋,我很少提及自己的挣扎。我觉得是时候聊一聊这些了,无论生活多糟都不能自弃,你不知道好运会在哪等着你。

现在想来,有两件事情帮我走出低谷,一是我染了紫色头发加入姐妹会,二是我大一暑假在美国做研究之余认识了一些形形色色的人。我试着塑造一个积极的自己,让大家知道我其实很开心跟他们玩。然后我真的一点点变开心了。

04/18/2016 “明年转学到纽约找你”

大一结束,我听说死党要转学去纽约了,有点心动。我喜欢纽约这个城市,依稀记得那些繁华的街道。

纽约有哥伦比亚大学(Columbia)和纽约大学(NYU)。我想着我进不了哥大,那就去纽大吧,不料遭到了爸妈的激烈反对,只好作罢。我也不确定如何转学,只想看自己能走多远。

09/15/2016 “我现在没法退课 还会前功尽弃”

整个大二我没命地学习、打工、活动。在研究生难度的高级算法课(Advanced Algorithms),老师每次作业布置五道题,给全班半个月思考,第一第二个做出来的同学有附加分。我为了争取分数以及给老师留印象,在作业公布后的两天里把五道题都交了一遍。

努力并不能保证好的结果。大二上学期,我一门数学课崩了,只好激流勇退,成绩单留下了退课的记录。大二下学期,我博弈论的课也快崩了,找教授签期中考成绩(mid-year report)时很害怕——

老师:让我算算。你第一次作业67,第二次96?

我:嗯。

老师:(看了看期中考卷)你的成绩是B-/C+,你确定要这么写上去嘛?

我:老师内啥,我是pass and fail你写及格(pass)就好。

努力后的我开始怀疑人生,这时,我的近似算法课(Approximation Algorithms)教授鼓励我。

我:我转走的希望不大。我做好了留的打算。

老师:你要有信心。你在我的课上表现很棒,你是好学生(top student),你值得顶尖的学校(top school)。

我:可是我学得很累。

老师:那是你选了研究生的课。我劝你放手一搏,申斯坦福、加理、麻省,把顶尖的学校都申一遍。

我:可是我没有时间写这么多材料。我选了研究生的课。

老师:你看着办吧。反正我相信你。

那天我几乎是哭着跑回家的。艰难之中有WashU教授们的鼎力支持,是我的幸运。

2016年底,我着手转学的申请。托福过期,我又考了一次。之后我锁定了十二所学校。亲测表明,选校列表随着截止日期的临近会大幅缩水,我最后只申请了六所。我找高级算法课(Advanced Algorithms)教授,写了一封体现我天赋的推荐信;又找入门物理课(General Physics)教授,写了一封体现我努力的推荐信。

我找工作投简历时曾挖空心思寻找自身的亮点,此刻都派上了用场。我在文书、活动、推荐信讲了自己对计算理论(computing theories)的热爱,参加竞赛的经历,还有对女性在STEM领域的支持。比如最后一点,我先在文书里打性别牌,说小时候大人们不相信女生能学好编程,而我顶着压力和偏见去追求自己所爱;然后在课外活动里填了我加入的理工科姐妹会(professional sorority)还有女性计算机组织(Women in Computer Science);最后在“你喜欢你参加过的哪些活动”回答Grace Hopper Conference,就是之前提到的那个全球程序媛会议。

我想找人给我的材料提建议,聊了几家,我意识到一般的留学中介无法帮我从顶尖大学转到顶尖大学。这时,我想到求助Bonnie他们。记得我很纠结哥大的核心课程(core curriculum)两年能不能修完。Bonnie说,与其纠结,不如写完文书再说吧。我便游走在放弃的边缘,期间停工开工反复数次。好不容易写完,Bonnie说写都写了就交吧,能不能毕业让招生官考虑和决定就好。

我超满意这个申请季,申什么学校写什么文书都是自己决定,还有WashU保底。学业外抽时间思考自己是谁、要做什么,也是一种成长和提升。更重要的是,我开始觉得WashU非常适合我,欣欣确实属于这里,就算最后哪里也没有录取,这番折腾也值了。我打算从WashU三年毕业找个工作,或者四年本硕连读,一切皆在预期。

05/03/2017 “我去 录了 一脸懵”

哥大出结果的那天,我在给一个项目拉赞助。半小时后要演讲的我匆匆登录,只见跳出个视频。我想都没想就把视频关了,我要看拒信。扫了几个字感觉不对劲,懵了,点了底下一行小字“再次观看欢迎视频”。屏幕上,赫然一句——

“欢迎来到哥伦比亚大学。”

05/08/2017 “我不知道会去哪 但是应该是要走了”

接下去几天,我又开始纠结要不要去哥大。显然,招生官把这个问题还给了我。曾经的努力,似乎不给我犹豫的理由。我暑假去美国银行的总部实习,神使鬼差地,我之前买的飞往夏洛特的是单程票。我的世界在短短几天上演巨变。

05/16/2017 “好了 我是哥大的了”

决定得非常急,甚至没机会和很多朋友说再见。圣路易斯的两年,是我成长的两年。我带着所有留恋和不舍,去往下一站。

来源:甜欣屋

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