不做打工仔 亚裔大学生硅谷创业当老板

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格蕾丝•肖(Grace Xiao)

NBCnews(美国全国广播公司新闻频道)22日报道,21岁的格蕾丝•肖(Grace Xiao)接受了为学生企业家所设立的泰尔奖学金(Thiel Fellowship)所提供的10万美元,从哈佛大学休学两年,开始创办自己的公司。

肖生于加拿大温哥华的华裔家庭。以她为代表的新一代亚裔年轻人不再为微软或谷歌等科技巨头打工,而是在这个领域开启了属于自己的创业之路。

虽然亚裔在硅谷职员中占比很高,但亚裔高管却很少见。据调查,34%的谷歌员工和41%的脸书员工都是亚裔。但白人成为高管的几率仍有亚裔的2.5 倍之多。而对于一名亚裔女性来说,成为高管的几率更是渺茫。据调查,在科技领域工作的285名亚裔女性中,只有一名是高管,而该比例在白人男性中为 87:1。

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不过,在创业世界中,肖对于自己的成功很自信。

“通常写给投资人的第一封邮件都是由我撰写,”肖说。“创业在乎的是你如何创造价值,而不是你来自何方。”

肖补充道:“我反对自我应验的预言。即使的确有竹天花板效应存在,我也愿意应对这种挑战。”

在上一代人,亚裔企业家的数量很少。据风险投资数据公司CB Insights调查显示,83%获得风险投资的公司都是属于白人,只有12%属于亚裔。

罗伯•郭(Rob Go)
罗伯•郭(Rob Go)

“公司创始人通常拥有在其他科技公司的工作经验,”波士顿风险投资人罗伯•郭(Rob Go)表示,“所以处于高管位置的亚裔越少,亚裔创始人也就越少。”

郭还注意到,创业公司的亚裔创始成员通常都是在幕后工作的技术人员。在他接触的40家公司中,6家有亚裔创始成员,而他们中的一半都是技术创始人。

旧金山风险投资人迈克尔•周(Michael Chou)也同意郭的看法。亚裔在争取非技术性领导地位时经常遇到困难。周表示,虽然亚裔企业家数量有所增加,但所占比例仍然有限。

郭和周代表了在风投领域缓慢增长的一小部分亚裔风投人。根据攀登基金(Ascend Foundation)2015年数据,只有10%的风投人为亚裔。

1对于23岁的韩裔创业者蒂姆•黄(Tim Hwang)来说,亚裔风投人的缺乏使得亚裔企业家面临困境。黄近期取得了1000万美元的C轮投资,投资总额达到3000万美元。

但黄认为他的成功只是一个特例。黄回忆了他遭遇种族歧视的一次经历。在去年的一个私人场合,一位风投人相当直白地无视了他,转而与黄的一位朋友聊了一个小时。

黄说,这种歧视让人难以忘记,而且会慢慢腐蚀一个人的自信心。“作为少数族裔,我们不在这个圈子内。”

这种“局外人”的状态使得生意无法更好地进行。亚裔风投人和企业家的缺乏使他感觉自己很难融入。“试想你的父亲也做生意。你可以邀请投资人出去打高尔或者在夜里10点出去喝酒。”

不过,肖认为硅谷正在为多样性做出不懈的努力。去年11月的泰尔峰会,肖注意到,聚集在峰会上的创始人人群呈现难以置信多样化趋势。

“在硅谷,文化和社会意识正在觉醒,特别是在孵化器内部,”肖说。

在肖募资初期,她收到了草稿风投(Rough Draft Ventures)提供的资金。这是一家由学生运营的帮助大学生创业的学生风投团队。对于年青一代的创业者来说,草稿风投的数据显然更有说服力。

草稿风投目前支持的每50家公司中,有20家至少包含有一名亚裔创始人。

这种良好的态势使得肖对于未来很乐观。“关于由亚裔主导,人们的看法已经改变了。能够站在前线的感觉着实令人兴奋,”肖说。

2016-02-22 08:01 来源: 侨报网  【侨报网编译李怡2月22日报道】

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