帮助自閉症孩子 尽展所能

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本文章由小丫丫自闭症组织提供,每年的四月二日是世界提高自闭症意识日,我们希望透过这一系列的文章提高大众对自闭症的认识程度,消除对自闭症的误解,关注自闭症群体。

提起自闭症,大众的印象可能仍停留在由电影「雨人」(港译「手足情未了」)中达斯丁霍夫曼所扮演的刻板形象;一个在沟通和自理能力上有缺憾但在数字处理上在出色能力的残障人士。自闭症近年有一个新的名称——自闭症谱系障碍(Autism Spectrum Disorder,简称ASD),在精神疾病诊断准则手册DSM-5新的诊断守则下,自闭症谱系障碍将包括原来的自闭症(autism或autistic disorder)、亚斯伯格综合征(Asperger’s disorder)、儿童时期瓦解障碍(childhood disintegrative disorder)、未分类的广泛性发展障碍(Pervasive developmental disorder not otherwise specified,简称PDD-NOS)等名称。

自闭症的征状每个人都有所差异,像光谱中的各种色彩,自闭症人士可能表现出有好几种伴随出现的特质,难以一刀切的用一个名称来描述。所以以「谱系」来形容自闭症,如像光谱的两极和深浅颜色代表症状的严重程度,是一个比较合适的描绘,也更能反应出自闭症的因人而异的特质。

根据美国疾病控制和预防中心的资料,在美国自闭症人群的比例约为每59人中有一个,而男孩的几率比女孩高四到五倍。据估计,在美国每42个男孩中、每189个女孩中就有一个被诊断出自闭症。这高诊断率引起了广泛的关注,政府也投入不少资源去帮助自闭症谱系人士。

自闭症是一种广泛性的发育障碍,其特征包括语言和非语言的表达困难及社交互动障碍,兴趣狭窄,对重复性活动有不寻常的兴趣。自闭症和遗传及环境因素有关,但暂时仍未有定论。唯一可肯定的是这和父母对孩子投放的关注程度没有关系,有好一段长时间有所谓的「冰箱妈妈」理论,该理论认为自闭症是由于妈妈对孩子的冷漠造成的,这认知曾经影响着公众对自闭症的认识,造成对儿童干预方法上的认识偏差和延误,历史上造成了灾难性的后果。

自闭症的症状可以有很大的分别,由完全不能照顾自己,到经干预后表面上看来与常人无大分别。严重的自闭者人士一般会在两到三岁时已明显在发育上落后于同辈,有些情况较轻微的患者,可能会待到青少年时期社交或学习上出现障碍才被确诊为自闭症。自闭症是一种障碍,没有所谓的治愈,有些声称能够治愈的自闭症人可能往往是忽悠人的。早期的干预可以帮助有自闭症的儿童学习自我照顾、社交及沟通技能,家长应采用有科学研究证明有效的干预方法,例如应用行为分析来帮助自闭症人士,而非相信坊间未经证实的方法,以免延宕自闭症儿童的干预时期。

随着圣路易市的华人人口增加,对自闭症患者和他们的家庭需要要资源亦随之增加。小丫丫自闭症组织是由一群旅美华人学者发起,由专业人士组成的一个非盈利组织,旨在为圣路易的自闭症人士和他们的家庭提供免费的支援,辅导、咨询服务、家长培训和亲子兴趣班等。小丫丫自闭症组织有专业的行为分析师以及一群富有经验的义工帮助家长们面对孩子的问题行为,学习和就业出路等等的挑战,让家长们不用孤身作战。如果你家中有自闭症人士或是孩子有发育迟缓,甚至是对孩子的发育有担忧,欢迎来跟我们联系。

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网站:https://www.xiaoyayaautism.org/blog
微信公众号: xiaoyaya-autism (小丫丫自闭症) (in Chinese)
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By Kitty Hoi (何咏诗)

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