人口普查关系在美华人权益
包括孩子申请名校
不能浪费任何一份人口普查表

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2020年人口普查的准备工作已经开始。根据现有数据,在美华人人数已达五百万,对全体美国华人来说,这是一个重要的里程碑,显示了在美华人是一股不可忽视的政治力量。在美华人人数的增加给我们在美国生活的方方面面带来诸多益处。各个族裔都在鼓励本族裔的人积极参与人口普查,并在表格中填上自己的族裔名称。

美国人口普查的起源和目的

作为一个以选民的选票来决定国家走向的民主国家,根据居民人数划分国会选区(congressional district)是非常重要的一环,因此美国的建国先贤们把国家必须定期进行人口普查写进了宪法,法律同时规定居民要参与人口普查。

每十年一次,人口普查统计居住在各个地区的每一个人的年龄,性别,族裔等信息。这些数据资料将被作为划分选区的依据。联邦,州,地方政府会根据这些数据配置医院、学校、老人中心、灾难救助等资源,甚至私人企业也会参考这些政府公开的数据制定发展计划。公路,铁路,飞机场等基础设施建设也会参考人口普查的数据。

人口普查的对象不局限于美国公民。绿卡持有者,留学生,工作签证,亲属签证,甚至还没有拿到美国身份的人都要参与人口普查。因为无论一个人以何种身份居住在美国,他都有可能用到医院、学校和公路等资源。

每年大约有六千亿美元($600 Billion)的联邦预算是根据人口普查的数据决定流向哪些社区。为了自己所在的社区能够获得合理的资源,我们每一个人都应该积极参与人口普查。

人口普查数据真实反映华裔人数的重要性

美国是一个多族裔的民主国家。在一人一票的民主国家,一个族裔的选票数决定了政治人物对该族裔的重视程度。美国华人维权第一人王清福早在一百多年前就看到了在美华人政治实力的重要性。他曾忠告有选举权的华人,“如果你不打算投票或者不投票,政治人物把你看成一只爬虫。但是一旦你到了投票箱前,他们就把你当作一个人,当作兄弟,拿雪茄、威士忌和啤酒招待你。”

那个时候在美华人只有十万人,有选举权的更是寥寥无几。因为在美华人没有政治实力,也没有政治同盟者,当时势均力敌的民主党和共和党为了争夺白人选票,争先恐后地大打排华牌,这使得臭名昭著的《排华法案》得以通过并持续了六十年,给全美华人带来了深重的灾难。《排华法案》不仅排斥华人,有时也被用来排斥非华人的亚洲人,伤害到整个亚裔。

在《排华法案》实行的六十年期间,在美华人人数停滞不前,而其他族裔的人数却在大幅增加。1880年,在美华人人数是105,465,美国总人口是50,189,209。到1950年,在美华人人数是117,629,而美国总人口已经上升到152,270,000。在美华人人数与美国总人口的比例从1880年的0.2%下降到1950年的0.07%,这严重影响到华裔在美国的政治影响力和政治地位。

《排华法案》结束以后,华裔人数得以快速增长,到了2017年,在美华人人口达到五百万,占美国总人口的1.54%。因为有了选民人数,现在的民主党和共和党都努力争取华裔的选票,特别是在华裔比较多的选区。

华裔人数的增加不仅提升了我们的政治实力,也给我们的现实生活带来了很大的便利。现在在一些华裔人口比较多的州,政府部门会提供中文版的宣传资料、政府文件以及中文翻译人员。这包括警察局,学校,税务局,社会安全局,政府医疗保险,政府医院等对我们生活至关重要的部门。因为提供这样的中文服务需要大量的经费,人口普查获得的数据为这些经费的使用提供了依据。很多私人企业也会以人口普查中华裔人数来决定是否推出针对华裔特殊需求的服务。

为了更好地服务各个族裔,如果某一个族裔达到一定数量的人口,政府部门,比如警察局,学校等很多机构,会聘用一些该族裔的员工以利沟通。政府也会给专门服务这些族裔的组织提供经费,以改善这些族裔的生活。

人口普查中的个人信息安全问题

人口普查的目的是获得统计学数据以帮助政府和社会更合理地分配资源。比如,某一地区有多少学龄儿童的数据将决定是否要开新学校,有多少年长者的数据会用于决定是否需要设置养老院,有多少讲中文的会用于决定是否提供中文翻译服务。这些统计学数据并不需要与某一个人挂钩。但是为了保证数据的准确性,防止有人重复填表,人口普查表中需要一些个人信息,比如名字、地址等。这一要求造成了很多人的担心,历史上也确实发生过数据被违法使用的情形。为此,美国制定了严格的法律禁止政府和个人使用人口普查中的个人信息。美国人口普查局是联邦政府机关中对个人信息保密最严格的机构,任何泄露人口普查数据中个人信息的行为都是严重违法的。

鼓励在美华人积极参与人口普查

理想的美国是一个不分种族,不分肤色的国家。但是我们知道,现在的美国离这个理想还有很大距离。美国的每一个族裔都面临一些特有的挑战,人口普查的目的是了解每一个族裔的真实情况,这样社会资源才能够被合理地利用。

华裔、亚裔在美国面临特殊的困难,其中最大的一个困难是我们经常被认为是外国人,即使我们可能已经是几代的美国公民。这里面有很多原因,但是最根本的原因是我们的人口基数少。如果我们中的很多人选择不参与人口普查,那么我们将更显得无足轻重。希望在美华人能够积极参与2020年的人口普查,这也是美国法律要求我们做的。这对华裔,对亚裔,对整个美国来说都是有益的。

人口普查中一个族裔的人数对该族裔学生申请名校的影响

最近几年,孩子能否上名校成了大陆来的第一代华人最重要话题。那么人口普查显示的华裔人数对华裔孩子上名校会有什么样的影响?

美国是一个教育大国,好大学多不胜数。只要有好的成绩,无论什么族裔一般都能进一所好的大学。但是那些竞争特别激烈的大学在录取新生时会考虑多种因素,在特定情况下,一个申请者的族裔背景也会被有限度地考虑。

大学的办学宗旨往往是服务社会,这包括服务每一个族裔的人。公立学校更是要对纳税人,对选民负责。所以大学和政治人物都非常关注大学里不同族裔学生的比例,如果某一个族裔的学生人数远低于该族裔的人口比例(underrepresented),他们就会寻找原因,看是否有种族歧视的存在。

美国的一流名校同时肩负着为各个族裔培养领袖人才的社会责任。如果某一个族裔最优秀的青年因种种原因无法进入这些大学,那么这个族裔的年轻人有可能因看不到希望而自暴自弃。该族裔就有可能进一步边缘化而成为社会的不稳定因素。这是一流名校不希望看到的。

美国的一流名校也希望他们的学生在离开大学后能够与社会上各族裔人士默契合作。由于美国很多社区的族裔单一,比如有些社区只有很少的亚裔,或者非裔,或者西裔,学生在长大过程中往往只接触到几个族裔的人。而大学希望他们的学生在进入工作岗位之前就能够接触到各个族裔的优秀青年,与他们成为朋友,互相学习。所以这些大学非常看重族裔多元化,并把学校族裔多元化程度作为吸引优秀申请者的一项指标。

而计算代表指数,族裔多元化的最根本数据是人口调查中各个族裔的人数。

如果人口普查中华裔人数下降一半,将会对华裔学生申请名校产生什么样的影响?

现在的数据显示,在美华人有五百万,其中大约一半是近几十年中来自于中国大陆的第一代移民。最近几年,大陆来的第一代华人中有人认为在人口普查时选华裔这个选项对华裔不利,他们建议选亚裔,或者写“美国人”。如果这个建议获得广泛的认同,新的人口普查数据可能显示在美华人的人数大幅下降。如果这样的情况真的发生,在美华人将不被受到应有的重视,各项权益将受到严重损害。

以我们最为关心的大学申请为例。虽然美国最高法院明确判决,大学在招生中不能设定族裔配额,也不能根据族裔给大学申请者加分或者减分。有人还是认为美国大学在招生过程中对亚裔,对华裔有歧视。而这些大学以他们招收的亚裔(华裔) 学生人数比亚裔 (华裔) 人口高出几倍这个数据 (代表指数) 来证明他们并没有歧视亚裔 (华裔)。比如加州大学伯克利分校以加州学生为主,2017年,该校新生华裔占18.6%,比加州华裔4.0%的人口高出4.65倍。哈佛大学面向全美国,2017年,该校新生的亚裔占17.1%,比美国亚裔5.6%的人口高出3倍。

这个高代表指数是怎么计算出来的? 这个指数是假设人口普查中的亚裔(华裔)人口是正确的。但是有证据表明,亚裔(华裔)因为第一代移民比率特别高,有意或无意不参与人口普查的人比较多,这使得人口普查的亚裔(华裔)人数低于实际亚裔(华裔)人数。假如加州真实的华裔人口占总人口的5.0%,而不是现在数据显示的4.0%,那么加州大学伯克利分校华裔学生与加州华裔人口的比将从4.65 大幅下降到3.7。

但是,如果有很多华裔在2020年的人口普查中拒绝填华裔,那么人口普查的数据将显示加州华裔占总人口的比例大大下降了。假设伯克利分校在2021年招收同样数量的华裔学生,到时候计算出来的华裔代表指数将可能翻倍。这会对华裔孩子申请加州大学伯克利分校造成很大的影响。

现在的美国还远远不是一个不分族裔,不分肤色的国家。一个族裔的政治影响力以及其是否能获得合理的社会资源,包括教育资源,往往与人口普查数据是否反映了该族裔的真实人数有关。这是为什么每一个族裔都希望本族裔的人能够积极参与人口普查,并在表格上选自己的族裔。五百万华裔只占美国总人口的1.5%,我们更不能浪费任何一份人口普查表。

撰文原创: Steven Chen

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