华裔移民改变康州小城 种菜步行惹争议

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2001年9月11日发生了恐怖袭击事件以后,曼哈顿华埠的很多工人随之失业,其中很多人选择了移居至康涅狄格东南部。

据《大西洋月刊》(The Atlantic)旗下Citylab网站1日报道,那次对世贸中心的恐袭让曼哈顿华埠23%工人失业,他们中大多从事的是服装和餐厅业。根据纽约亚美联盟(Asian American Federation)报告,那次时间让曼哈顿华埠超过40家服装厂歇业,大部分餐厅的亏损在30%至70%之间。从2000到2010年,该地人口流失了8.7%,11000间廉价公寓也随他们一起消失在这里。

康涅狄格州蒙特维尔(Montville)和诺威奇(Norwich)成为他们新的选择,因为这两座小城是围绕着金神(Mohegan Sun)和快活林(Foxwoods)两个赌场发展起来的,让他们可以重新在这里的酒店和赌博业中找到工作。作为东北地区两个最大的赌场,他们各雇佣了超过7000名员工进行三班轮换。虽然新的环境很宽敞,但是很多前曼哈顿华埠的员工依然保留着他们不开车和高密度的生活方式。

华裔居民斯蒂芬•范(Stephen Fan,音译)一直都在研究这种变化,在人口结构发生变化之前,他就一直居住在这片区域。“我的父母还住在那里,我见证了这个华埠发展起来的过程。”他说道。

他的研究目前在曼哈顿华埠的美国华人博物馆(Museum of Chinese in America)展出。蒙特维尔和诺威奇当然不会被错认成纽约的运河街(Canal Street),但是范的研究指出了在这个原本传统的郊区里发生的一系列独特的变化。

赌场本身就很吸引东北地区的亚裔。拿金神赌场来说,很多亚裔老顾客都会乘坐专门的亚裔大巴来到这里,坐在特设的亚裔桌前,吃着有他们特色的食物。赌场的会展中心也会举办各种迎合亚裔顾客喜好的音乐会和表演。

在赌场外,对很多华裔移民来说有些新鲜的屋前草坪,也通常会被他们改造成为种植蔬菜以及制作干鱼的地方。虽然现在这种改变已经司空见惯,但是在范的成长期间,他的家里却曾为此起过争论。“我的父亲是第一代移民,他曾是一个农民,当时也想过在我们的草坪种植蔬菜。”他回忆道:“但是我的母亲因为担心邻居的反感,对此很是反对。”

蒙特维尔和诺威奇的人口密度相对较低,因此也没有修建相关的步行通道和住宅群。尽管没有收入上的压力,但是新搬迁到这里的那些人依然保持着他们旧有的习惯。“虽然承担得起相关费用,并且会开车,但是很多赌场员工还是选择步行上班,而且这也让他们能够呼吸到康涅狄格新鲜的空气。”范说道。他们中很多人选择群租在一起,为了以后能购买自己的房子省钱。其中一些人会选择和有同一文化背景以及说着同一语言的对象合住,而那些非亚裔的赌场员工对住宿的考虑则只有方便和舒适。

现在已经很难见到一个有三个卧室的房子里挤着12个人。范在他的研究中指出,新来的住户们充分利用了房子里的空间,或隔离或扩张,做成一些额外的卧室。“大部分分区官员都对此睁一只眼闭一只眼。”他说道:“虽然这些做法不合法,但是除非有人报告,不然(政府)也不会采取强制措施。”

随着这些新搬迁过来的居民,当地的经济状况也出现了一些新的变化。到了报税季节,一家总部位于曼哈顿华埠的会计师事务所也会在当地设立一个分支机构。还会有班车运送曼哈顿的货物来到康涅狄格,然后再带一些乘客回纽约。

这些变化当然也会带来冲突。对当地原本的居民来说,一些不是用来步行的道路现在被这些移民用来徒步上下班,让他们很是困扰。范的研究里就提到了两起肇事逃逸的案件,以及其他更多司机与移民行人间口头以及身体上的冲突。他还表示,语言障碍导致类似很多事件没有向警方报告。那些移民用来徒步上下班的道路中,有一条被当地居民轻蔑地称作“胡志明小道”(Ho Chi Minh trail,译者注,越战期间重要通道)。另外,还有一些人在自己的草坪前竖起“保护草坪”的标识来反对华裔移民对自家草坪的改造。

就连无线网络也出现了争议,范表示,自己就曾看到过一个名为“禁止中国佬连接”的接入点。

范的努力帮助当地一些社区领袖意识到了这种不和谐的状态,现在一些变化也已经在进行中。前诺威奇社区开发公司(Community Development Corporation)副总裁杰森•文森特(Jason Vincent)就表示,现在当地正在更新自己的整体规划,而且现在改造自己的家庭草坪已经不再需要许可,相关的步行通道也已经建好。

2016-02-01 20:38 来源: 侨报网

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