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初来美国的华人移民和留学生,多数都会对这里的小费文化感到不适应:由于没有准备支付这笔不大不小的开销,总有一种超出预算的勉强感。近期,CNN财经频道刊出专文,向外国人详细介绍美国小费习俗的源流,以及哪些场合需要付小费、通常的比例是多少,如能照此执行,绝对不用担心会失礼或有失面子。

作为游客,您的小费之旅通常可以概述如下:

当您驱车来到一家大饭店,代客泊车的服务人员会微笑着迎接您,奉上泊车票据,并且默契地知道,您在取车时会支付5美元。随后是行李员,一件行李2美元,一件以上每件加1美元。还有礼宾人员(宾馆门房),小费标准在5~20美元不等,他不但会帮您推荐附近的烧烤餐厅,也能帮您搞定座位。

随后,出租车司机会载你到餐厅,收取车费的10%~20%做小费;餐厅领班会一直将您领到餐厅深处靠窗的桌边(10美元),那种体贴而敬业,只有侍酒师可以媲美(小费多少不拘),当然还有餐厅服务生(15%~20%)以及卫生间服务员(如果您索要毛巾和香口薄荷,要给1美元);如果您需要应急服务,还要支付更多。

当您回到饭店时,套房已经收拾停当——虽然您看不到房间服务员,但她是实实在在的存在,每日服务小费为2~5美元。

下面的这些就可以举一反三了:水疗按摩师和理发师:15%~20%小费;行李搬运:每个包1美元,重的包2美元;导游:最好给15%……

来到个体经营的比萨连锁店、茶餐厅,或是高档冰淇淋店,当柜员将连着收款机的小屏幕转向你,让你挥笔在信用卡帐单上签字时,他/她会礼貌地将目光转向远方,而你会发现一笔建议支付的电子小费(e-tip):从10%、15%、 18%,到25%以至30%不等;当然,屏幕最下面也有一个选项——“不支付小费”。不用担心,没有人会评判你,你根据感觉来选择就是对的。

小费是美国人的社会共识

好了,您或许会疑惑,下次来美国的时候,除了海关的执法人员,还有没有不需要给小费的人了?(海关人员不建议给小费。)两个按摩师给两份小费吗?如果一番按摩反而令人攥紧荷包,那能放松身心吗?

“美国的服务业人员都期待顾客给小费——这是社会共识。”康奈尔大学消费心理学教授迈克尔‧林恩(Michael Lynn)如是说,他是研究小费的社会经济学效应的专家。“来这里接受这些人的服务,游客们就默认接受了这些规矩。礼貌地支付小费,这与我们的社会规范接轨。”

但游客们并不总是给小费,也没有法律做这样的要求。据经济学家奥弗‧阿扎尔(Ofer Azar)统计,不用任何法律约束,美国人每年给出的小费就达400亿美元。

然而,支付小费的规矩曾经非常遭人恨。在20世纪之初,有六个州正式禁止收取小费。在旅游业人士的促动下,反小费协会也应运而生,在亨弗莱‧鲍嘉(Humphrey Bogart)主演的电影《化石森林》(The Petrified Forest)中,小费还被打上“非美国”的标签。尽管如此,支付小费的习俗还是幸存下来,并且广为大众接受。

康奈尔大学近期的一项研究表明,44%的美国人都希望餐厅服务员能获得加薪,而不是完全依赖小费获得合理收入。目前,美国大多数州都允许雇主有所谓“小费分”(tip credit),这样他们支付给收小费雇员的时薪可以低至2.13美元。

无处不在的小费罐

tips另一方面,95%的美国人还是希望能像欧洲人一样,通过自动计入小费的账单来支付小费,在观光产业中,后一种做法越来越普及——在邮轮上,或者在人来人往的港口城市如迈阿密,许多外国游客要么不按美国付小费的规范办,要么就是勉强给。

一名新西兰商人在“旅行者”网站(traveller.com)上留言道:“喔,我真讨厌美国的小费习俗。我希望美国人能包容那些不了解这种文化或身上没带小钱的外国人。”

一个在纽约旅游的“虚拟旅行者”(Virtual Tourist)用户则发帖说:“这些人要靠小费挣得体面的工资,我认为这太可怕了。我们当然会按标准付小费,我只是觉得我们的花销大了很多。”

先不管这些抱怨了,在美国到底给多少小费合适?什么时机给?为什么有些餐馆的小费突然从18%涨到25%?收银台前的那些小费罐,是否意味着对顾客良知的考验?有没有那么一本付小费指南,能回答所有这些问题?

“关于付小费没有什么明确的指南,”林恩说, “已经有不少相关研究,但很复杂,没那么直接。”他也分析说,美国人支付小费不只是为了回馈好的服务,也包括别的动机,如获得社会认同、减少负疚感,以及基本责任感和道德义务感。

林恩建议外国游客,还是应该在合理范围内支付小费。你自然不必为一只昂贵的冰淇淋甜筒支付30%小费;而除非你对一餐饭非常不满意,也不要支付10%了事。下面就是一些实用的参考指数。

  1. 餐饮服务

支付给侍者的小费,一般占税前账单的15%~20%(但林恩说现在有些地方高至30%),实际支付比例越高,说明您对服务的满意度越高。只给10%,意味着对方服务没达到标准;不给,意味着服务恶劣。“在桌上留两便士”的老式做法,只会令人愤怒:仅仅是让服务员知道你没忘记留小费,近乎一种侮辱。如果真的对服务不满意,可以和经理谈谈。

对于调酒师,每份饮料给1~2美元,或者参照给服务员的百分比。

顾客通常不是直接付小费给服务员或调酒师,而是在离去之前留在桌上和柜台上,没人会偷拿小费的。

在餐厅购买外带食品,没有支付小费的义务,但据艾米莉‧波斯特礼仪学院网站(emilypost.com)的建议,如果让服务员把餐点送到街边,或者订一大餐饭,给10%小费会比较得体。送餐上门人员(送比萨或中式外卖最常见)则会期待得到10%~20%的小费。

2. 酒店服务

无需给向您微笑、为您开门或指路的人支付小费,也不需要给行李员团队的每个人单独付小费(他们会在路边、大堂和房间等不同地段帮你运行李)。行李运到房间之后,每件行李支付一两块美金就可以了。

每天支付2~5美元给帮您收拾房间的服务员,可以放在枕头下面,或者注明“housekeeping”(给服务员)。据“商业内幕”网站,除非小费已经包括在支票里,为每项客房服务支付的小费应不少于5美元。

3. 交通服务

代客泊车:2~5美元,一般是对方交还车辆时支付。

班车:如果司机帮你拎包,每个包应支付1~2美元的小费。出租车、豪华轿车、面包车和付费班车:据“小费指南”网站(tipguide.org),一般应支付总价的15%,如果服务特别好,可支付20%。

4. 妆容服务

美发与水疗按摩:15%就足够了,但据美发网站“stylelist.com”,美发沙龙的“基本规则”是20%。对于水疗中心的按摩师也可照此比例。

擦鞋:一位经验丰富的纽约擦鞋人告诉《时尚先生》(Esquire)杂志网站,10%等于说我不高兴。20%:“我们满意。”30%:“很不错啊!” 40%:“你今天让我非常开心,我也想回报你。”

最后的小提示:

1. 在给小费前,先查看小费是不是已经含在帐单里。

2. 如果您用优惠券或者礼券代替小费的话,务请充满尊重地、恭恭敬敬地给对方。

3. 如果您对于按常规是否需要给小费以及给多少感到不确定,最好是询问前台接待员或宾馆门房,而不要直接问那个为您提供服务的人。

Business people served by waiter enjoy lunch at the restaurant

 

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