如何在美国找出租公寓

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我们在美国租房子的经验并不愉快,但也从中学到了许多教训。

第一次租房子时,遇到Manager百般刁难,押金在退租后拿不回来,后来才知道那间租屋公司声誉并不好。

刚搬到St. Louis时,考虑通勤时间,就近找了公寓,但学区并不理想。

这次要搬到Chicago,有了前面的教训,事先研究了学区跟环境,趁着周末带着妻儿去现场勘察。

St. Louis到Chicago车程要5个小时,我们一大早就出发。原本预计花两天时间看公寓,我们实际只用了半天就找到了,多余的时间可以逛逛附近的社区,也帮孩子们找到了之后的学校。

寻找学区

在出发找房子前,我一直忙于工作的交接,没时间研究芝加哥的学区。

老婆很有效率,很早就跟我说Naperville不错,我们可以考虑。我看了下地图,这地方离我上班的地方很远,不塞车也要开1个小时(实际单趟要2小时通勤),我们真的要住这吗?

有一天在教会做礼拜,我跟一位之前住在芝加哥的长辈聊天,请她推荐好的区域。她打开手机的Google Map,第一个指出的地方就是Naperville,我心里想:”难道神要我们去这吗?”

虽然心中有底了,我还是花了点时间验证这区域适合居住。

不管是租房子或是买房子,学区都是最重要的因素,因为好的学区也代表良好的治安与环境。

首先,可以用SchoolDigger看看芝加哥的学区排名。学区排名很广泛,我认为高中对将来升学影响比较大,所以就专注在伊利诺州的高中排名。

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我发现前10名高中里面有4间在City of Chicago School District 299学区,也就是在市区的学校。

接着可以用GreatSchool的学区地图来看区域范围,在搜寻格内输入学区的名称。

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排名第一的高中Payton College Preparatory High School位在芝加哥市中心,市区的房价很高,环境壅挤,所以就不考虑这个学区。

往下看排名第3与第5的高中皆在Naperville CUSD 203,Naperville位于芝加哥城郊,生活环境较为舒适,虽然通勤时间较长,为了孩子们的教育与生活环境,我们决定落脚此地。

搜寻条件

学区决定之后,接下来就是搜寻适合的标的。

以下是我使用的搜寻条件:
1.价钱
2.面积
3.卧房与浴室数量
4.公寓内有洗衣机与烘干机 (In Unit Washer & Dryer)
5.租约时间 (有些公司不租短期约)

订出搜寻范围后,我使用两个网站做搜寻:
Apartments.com

目前最强大的Apartment搜寻网站,内容丰富,可以使用Filter过滤搜寻条件。提供可以入住的房型与时间,公寓设备,费用清单等。
Zillow.com

主要是以买卖房子为主,也有租屋讯息,但没Apartments.com丰富 。

列出清单

根据搜寻条件找到的结果,列出了以下清单,这些资讯在apartments.com都找的到,最后可以再附上超连结网址,方便之后查询。

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实地勘察

在网站上看到的相片都很漂亮,但实际上与将入住的房间并不一样,所以还是得实际看查。

将找到的公寓在Google Map上搜寻,然后Save,你会看到在该地有一颗黄色的星星,依序把清单上的住址标上星星。

你可以用Windows内建的Snipping Tool截图,并把地图列印下来,然后按照清单标上号码。

带着清单与地图,就可以开始看房之旅了。

我们会从8号处进入城市,所以就逆时针沿路实地去看查。

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找到公寓的接待处,先询问是否有空房可以入住,租金如何计算,然后就可以直接去看房。

注意! 要看实际会入住的房间,而不是样品屋。

看完之后不必逗留太久,因为不会马上做决定,在清单上做笔记,就朝下一个地点前进。平均30分钟就能看完一间公寓。

我们其实没有全部都看完,就决定了要住的地方,因为价钱跟面积都符合我们的需求。

签约

决定地点后,当天就可以马上签约,签约需要准备的文件:
•能够证明身分的文件 (Driver`s License、护照…)
•新工作的Offer Letter

签约时可能需要付手续费,如果Credit Score不错(Manager会查你的 Credit Report),一般是不用付押金的。

签约文件的内容要详细阅读,不懂得地方一定要请Manager解释。例如退房前要提早告知,一般是提早60天通知,每间公司的规定不一样。

交屋前需要做检查,检查清单上会注明什么需要修补,所以我们在房间内巡视,看那些地方有损害,记录在检查清单上,他们会在入住前请人修理。

完成签约后,隔天我们就拿到钥匙了。

有3件事情需要在交屋时完成:
•房屋保险
•更改瓦斯公司用户
•更改电力公司用户

如果家里有两个大人,建议瓦斯跟电力各写一个人的名字。因为之后要申请当地的文件 (例如换驾照),需要这些信件证明新的住址。

事先做好功课,过滤清单,找公寓不再头痛了。希望这分享对您有帮助,有任何问题也可以留言给我。

来源:美國移民生活指南

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