如何申請美國研究所-平民版

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你心中是否有留學美國的夢想,但卻因為種種原因而無法實現?

是因為留學費用很高? 還是覺得自己英文很爛?

如果你絕頂聰明,或是家財萬貫,你不需要看這篇也可以申請到美國的學校。

網路上已經有很多如何申請美國研究所的資訊,我看過也嘗試過,但我GRE還是考不高,托福還是考不過。

我會想申請美國研究所的目的只有一個,取得美國學位能在美國找工作

衡量自己的狀況,我沒辦法申請到名校,但也不能找太差的學校。

我選擇了南伊利諾大學(SIUC),在公立大學排名為122,先念了兩期的語文學校,結業後申請到研究所。

在念書期間找到RA的工作,免除了學費,畢業後也順利找到了工作。

適合對象

如果你符合以下三個條件,這篇文章是為你而寫的:

  1. 英文很爛

英文很爛就不能留學嗎? 我從小就討厭唸英文,剛到美國時,我的英文大概只有高中程度。

  1. 家裡沒錢

許多人覺得到美國留學,沒存個兩、三百萬是不夠的。其實你只要存到1萬美金,就可以實現夢想,原因底下會說明。

  1. 追求夢想的決心

這點是最重要的,先天條件不足,就要靠後天的努力來彌補。下定決心後,就要勇往直前,你必須要完全投入並堅持到底。

申請流程

我會發現有這條路,是因為先透過交換學生,在美國熟悉環境,就近獲得資訊。如果你人不在美國,可以透過當地的同學會,或是該校的國際事務處蒐集資訊。

1. 申請語文學校 (CESL)

很多美國的大學都有附設語言學校,讓國際學生能夠密集的提升英文能力。

就算你的英文已經不錯,念一期的語言課程還是能有不少收穫。

先申請語文學校有下列幾個益處:

  • 入學條件低

語文學校就是要教你英文,所以英文多爛都可以入學。申請入學只有兩個條件: 1. 滿18歲且有高中學歷; 2. 有足夠的存款負擔學費與生活費。

  • 課程規劃適合研究所

根據你的英文程度,會被編排到不同班級。CESL的最後一級是GSE (Graduate Student English),課程內容是專門為將來要念研究所的國際學生設計,訓練學生如何蒐集文獻、文獻探討、撰寫論文、課堂討論、口頭簡報等,這些都是研究所會用到的技能。

  • 輔導申請入學研究所(與相關系所接觸)

GSE有一個Assignment,會安排訪談系所老師,透過面談來了解該系所。這是個很好的機會,找到你將來要申請的系所,你有機會可以跟所長談話,好好把握這表現的機會,對將來申請入學有很大的幫助。

2. 旁聽課程

在課餘時間可以找課程旁聽,除了能夠先適應研究所的環境,還能夠讓教授認識你,對將來申請入學很有幫助。旁聽並不是說只是去聽課,你要表現積極,上課參與討論,並完成教授給的作業。

3. 找工作機會

念語言學校期間,就可以開始找工作機會,任何RA/TA (Research Assistant/Teaching Assistant)都可以免除學費,這點非常重要,如果你有RA/TA,念研究所幾乎是免費了。可以先從自己系所的工作找起,問問教授是否有研究項目需要幫忙。與教授研究室的學長姐聊聊,如果有人即將畢業,就可以先卡位。工作也不一定侷限在自己的系所,我的第一份工作是透過教會的朋友介紹,在別的系所擔任網管。平常多參與活動,拓展人際關係,對找工作很有幫助。

4. 申請入學

找到工作機會後,就可以開始申請入學研究所,因為我已經在當地,所以要諮詢或是繳交資料都很方便。學校系所都會承認語文學校的認證,所以只要能完成CESL的課程,證明有能力在研究所學習,就不需要考托福。為什麼說近水樓台先得月? 如果兩個條件相同的學生申請研究所,一個在遠方的國度,一個在當地而且已經獲得學校老師的認可 (語文學校的老師或是旁聽課的教授),你會選擇哪一個學生?

預估費用

前面提到你需要準備一筆語文學校的費用,依照你的英文程度,需要念幾期的CESL,準備的費用會有所不同。

語文學校的學費並不便宜,如果你能只念一期就畢業是最好的,在國內盡可能地提升自己的英文能力,要進入GSE最少要有紙筆托福500分。

生活費則依照你選的學校區域而有所不同,以下是SIUC預估念一期(8周)CESL的學費與生活費:

cost
SIUC語文學校預估花費

CESL學費為$2,795,生活費大約$2,100,所以念完一期大約需要$4,895。

進入研究所後,最多可以工作75%(一周30小時),免去學費(需要繳雜費),收入足以cover生活費。

再加上來回機票與其他開銷,1萬美金就能幫助你實現夢想。

你的夢想可以等,但時間卻不會等你。

我在CESL看到已經白髮蒼蒼的大叔,很佩服他追夢的勇氣。雖然無論多大的年紀,依然可以追求自己的夢想,但隨著時間過去,你會需要更多的勇氣與精力去執行。如果你還年輕就看到這篇文章,我鼓勵你勇敢地去追求留學的夢想!

踏出第一步並沒有想像中的困難,如果你願意嘗試,夢想就變成了目標,而不再只是幻想。

如果有問題可以留言給我,我會盡力為你解答。

来源:美國移民生活指南

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