关于STEM的零碎想法 – 吴楷文

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2016南外學生週記

STEM:Science, Technology, Engineering, Mathematics.

这在国内是一新词。当然,也是个热词。这四个字母基本囊括了“理科”两个字所包含的所有内容,甚至超过了“理科”两个字的范围。传统意义上的理科生大概只需要精通一门课(数理化生)就可以了,但是STEM的要求则是“综合理科”学习。这是现代社会对科学技术人才的要求,也是现代人追逐的目标。

我算是比较幸运,在南外的理科实验班学习,也参加了学校新开的STEM选修课。总的来说,STEM选修课真的非常吸引人,各种各样的仪器和实验让我跳出了书本的范围。当然,因为条件限制,我们第一学期主要做的是化学实验。尽管这样,我还是第一次明白,其实各个学科是可以结合成为一门科学的。

这次来到SLUH,又让我更深一步接触、了解STEM。这是因为一个名叫Science Olympiad(美国科学奥林匹克)的比赛。官网上说,这个比赛是为学STEM的学生设计的,一下就吸引了我的注意。比赛分成大约20个项目,涉及范围非常广泛,有搭桥造飞机,蛋白质建模,生态学海洋学天文学解剖学,外来物种入侵,化学实验室,甚至还有法医检查。比赛形式,有正经发卷子考试的,有搭建模型的,还有现场做项目然后提交报告的。看到这些比赛,我有一种大开眼界的感觉。原来科学不仅是数学物理化学生物,也不只是这四个的综合。

按照准备竞赛/考试的惯性,一个多星期之前我就相当认真的开始准备了。开始以为应该不需要看很多东西,结果发现SO官网上的准备材料简直已经堆成了山。尤其是“动态地球”,十几个需要准备的话题,有盐度、海底地形、波浪、潮汐、河口、洋流等等等等,满纸密密麻麻的小字看的我眼睛发胀。于是开始马不停蹄地进入了下载资料、整理资料、概括资料的循环。看着资料从一页到二十七页再到八页,心中总是有种满满的成就感。在自学期间还创下了个人熬夜记录——凌晨两点半。尽管这样,还是到比赛的前一天晚上才整理好所有材料。打印完最后一页材料时,心中满是期待,当然也有些许的紧张。

周六早上的比赛,才让我知道,在比赛中“玩科学”,完全有可能。

我参加的三项比赛是动态地球(海洋学),生态学和实验设计,最喜欢是实验设计。在这个比赛中,我们有50分钟时间来利用提供的材料设计实验、做实验和写实验报告。这确实不像是传统竞赛,更像是一个活动或是游戏。没想到,在这么紧张的时间里,我们竟然可以做完一整个实验,写完正反A4的实验报告,甚至可以一边做实验一边互相打趣,大叫“Yeah we got this!”这50分钟里,不是科学在折磨我们,而是我们在“折磨”科学了。比完赛,我第一次有这样的感觉:哪怕我得的是最后一名,我仍然为这样精彩的过程感到高兴。

要让我给“STEM”这个词做一点修改,我会给它加上一个“C”: cooperation. 科学,要求的不仅仅是聪明的大脑,更是合作的意识。所有的科学发现或科技发明,都是一个团队合作的产物;而这一点,也在SO比赛中得到了完美的诠释。所有的项目,若没有组员之间的理解和配合,几乎都是不可能在50分钟内完成的。合作意识,并不是纸上空谈,而是需要我们在实践当中培养。要想真正“玩科学”,大概也是要把“竞争意识”减小,把“合作意识”加大吧。

Science Olympiad, 只是个开始。希望未来能继续STEM,能继续和好朋友们玩科学!

谨以此文,记Science Olympiad,连续一个多星期的熬夜准备,二十几页的材料,还有最棒的队友们Lancer, Ryan and Alex.

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