美籍华裔宇航员焦立中:给中国小朋友埋下梦想的种子

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焦立中,四次遨游太空的美籍华裔航天员,曾在1994年7月把一面五星红旗带上太空。2019年,焦立中到访中国,担任常春藤夏令营的学术顾问和代言人,向杭州、上海和北京三地的孩子们分享自己的“航天之旅”。 2019年4月1日,焦立中在北京接受侨报记者专访。

“为什么在飞船里,航天员会飘起来?国际空间站里的垃圾,如何处理?真的有外星人吗?如何制造火箭……”近日,曾在NASA服役的美籍华裔宇航员、担任过国际空间站指挥官的焦立中(Leroy Chiao)来到中国,与中国小朋友进行互动,回答他们提出的各种问题,希望在他们心中播撒下“梦想”的种子。

在焦立中15年的航天员生涯中,他深知“梦想”对于一个孩子将产生多大的能量。他想告诉中国的小朋友:“你们可以有一个梦想,做到自己想做的事。”

焦立中曾先后搭乘哥伦比亚号、奋进号、发现号航天飞机和俄罗斯联盟号宇宙飞船四次升空,六次太空漫步,太空停留总时数达229天。他是第一位担任国际空间站站长的华裔宇航员,也是第一位在太空行走的华裔宇航员。

焦立中的父母于20世纪50年代移民美国,而他于1960年生于美国威斯康辛州。1969年,“阿波罗11号”开始了人类首次登月的太空征程,美国宇航员迈出了的人类历史的重要一步。“离我们这么遥远的月亮,上面有了一个小飞船。这让我感到非常惊奇,我想成为一名宇航员,有一天能在太空行走。”

1994年,34岁的焦立中乘“哥伦比亚号”航天飞机首次进入太空,实现了自己儿时的梦想。他坦言,自己并不是一个聪明的人,他在这条路上付出了很多努力。第一次登入太空时,焦立携带了包括中国国旗在内的一些体现中国元素的物品。“我的父母是从中国来,我希望能体现家庭一路走来的印记。”

“当年,我所生活的环境华人很少。和很多移民一样,我们想要融入当地的生活会遇到各种挑战。但正是这样的外界压力,让我更加坚定自己的目标。”焦立中1983年从加州大学伯克利分校取得化学工程学士学位,1985年和1987年于加州大学圣巴巴拉分校先后取得硕士和博士学位。“虽然我很会念书,但是考试成绩没有那么突出,我需要付出更多的努力。”

毕业之后,学习飞机驾驶技术,并进入与太空领域相关的科研企业工作。“这一切都是为了一个目标。”1989年,焦立中向NASA提出申请,在面试和各项身体测试中脱颖而出,并在1991年正式成为一名航天员。在三年半的训练中,他每一天都需要接受各种挑战。“为了模拟太空行走的过程,我们需要穿着太空服在游泳池里进行训练,非常辛苦;每个人都需要完成一定数量的飞机驾驶时长;学习俄语;学习操作设备和系统;模拟飞船可能出现的各种问题;学习各种生存挑战技能;掌握医学护理技能……”

焦立中回忆,真正在太空“行走”时,压力会让每一项操作都变得困难,这种舱外工作会持续六个小时左右。 “在太空执行任务,很多时候需要自己独立完成各种操作,不容有失,好的心理素质至关重要。”焦立中遇到最危险的一次情况是,飞船在飞往国际空间站的过程中,电脑出现故障,速度过快。“我们需要从自动驾驶变为手动驾驶,来控制速度。正是因为日常大量的训练,让我们在遇到问题时冷静应对。”

2004 年10 月—2005年4 月,焦立中在国际空间站执行任务。在与中国国际学校的小朋友互动中,焦立中发现他们对自己在空间站里的生活非常感兴趣,比如如何洗澡、如何吃饭等各种问题。 除了完成日常工作,焦立中在国际空间站里做得最多的事就是拍摄照片。

在六个月的时间里,他拍摄16000余幅照片,从不同角度观察地球。他能感觉到一些地方的湖泊在慢慢缩小,也能明显观测到环境对于地球的影响。

2005年,焦立中退役了。他将自己的故事分享给更多的青少年,希望对他们有所帮助,并且延续自己的梦想。

近年来,焦立中有很多机会往返于中国和美国之间,从机场、公路到高楼,中国的快速变化让他感到惊讶。他为自己的一双儿女聘请了中国保姆,希望他们从小能在中英双语的环境下长大。“在全球化的进程中,中国正在扮演越来越重要的角色,学好中文将使孩子们一生受益。我梦想我与中国的缘分将在孩子们身上延续。”

2019-04-02 07:24 来源:侨报网

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