SpaceX 重型猎鹰火箭发射具有突破性意义

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近日,举世瞩目的 SpaceX 公司人类现役最强重型猎鹰运载火箭终于首次从肯尼迪航天中心LC-39A发射台发射。虽然火箭芯级回收失败落入海中,但是,最关键且最危险的助推器分离阶段,3个火箭助推器的27个Merlin引擎正常运作,火箭冷分离系统运作正常,助推器按照原定计划分离;随后,两枚助推器成功返回着陆场,同时降落实现回收。这是SpaceX公司私营火箭发射商业运作模式的成功,也是人类登上月球后,另一个航天时代里程碑式的纪录。

对此,曾任美国航空航天局(NASA)航太专家潘建光博士接受《侨报》采访时表示,这次SpaceX重型猎鹰运载火箭的发射具有突破性意义的进步表现为:第一,猎鹰所有火箭都是由SpaceX自行创新设计研发而成;其二,曾经“重复使用”的航天器对于人类来说无异于天方夜谭,SpaceX创立15年来最大的梦想正是火箭回收,重复使用,这是从根本上降低天地往返费用的终极解决办法;第三,作为马斯克私人经营的公司,SpaceX成为私人航太企业商业运作的成功范例。

潘建光博士说,重型猎鹰9火箭从头到底,尤其是发动机都是由SpaceX公司创新,研发,生产和组装。 火箭箭体高70米,宽12.2米,起飞重量1420吨,标称近地轨道运力高达63.8吨。2月7日首次发射成功,SpaceX 重型猎鹰被称为现役运力最强的运载火箭,仅次于人类登月使用的土星5号和能源号火箭。

他表示,SpaceX公司猎鹰运载火箭的创新发展,一路走来,坎坷多磨。人类以往的航天火箭设计都属于一次性发射,不重复使用,所以不求回收,成本昂贵。马斯克(Musk)本人在几年前的公开访谈中表达了火箭“回收”“重复使用”的设想,当时被人嘲笑不屑。但是SpaceX公司一直坚持挑战研发重型猎鹰火箭和回收,甚至2015年和2016年连续两次的爆炸事故,曾令SpaceX的发展一度陷入困境。所以这次重型猎鹰9火箭的成功发射和回收,可以说涅磐重生。并开创历史,率先解决火箭“回收”技术,颠覆性解决了火箭发射最主要的成本问题。

潘建光称,马斯克2002年创立SpaceX,最初的研发的猎鹰9初级火箭,多次失败,甚至受众人嘲弄,被称私人航天研发太不靠谱。虽然一路磕磕绊绊,SpaceX 公司,还是获得NASA的支持。2008年,SpaceX公司获得NASA国际空间站商业补给服务合同(CRS 合同),2012年10月8日,由Merlin 1C型和1C真空型发动机驱动的猎鹰9 第一级火箭成功发射,正式开始执行第一次CRS合同货运任务。三天后,同样自行研发的货运龙飞船成功对接国际空间站,SpaceX公司成为人类历史上第一个有独立能力向国际空间站运送货物的私营航天企业。这次的龙飞船也是SpaceX独立研发完成,能够返回地球,具备载人潜力。

潘建光认为,SpaceX公司作为私人企业经营航太研发的商业模式的成功,不仅是新型创新火箭试射,更是运载火箭称霸之争,马斯克的霸主地位无人能及。接下来,SpaceX公司只要维持好火箭和飞船的运营,就可以接到一些商业卫星发射合同,不断扩张。他强调,重点并不是推崇SpaceX公司,而是向那些勇敢无畏的挑战者致敬。

来源:侨报网

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