EB-5 投资移民时代已经终结?

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由于参议院未能通过其边境建墙预算,特朗普总统拒绝签署国会通过的联邦预算案,导致12月21日起,美国联邦政府关门。与联邦预算案绑定,等待延续决定的EB-5区域中心计划受影响,同样暂停搁置。

这是否意味着美国EB-5投资移民时代已经结束?

纵观20多年EB-5投资移民及区域中心项目历史,美国法律政治学者张军表示,虽然不认为这次政府临时关闭导致EB-5投资移民项目死亡,但是EB-5项目的确面临很多问题。

他解释,EB-5投资移民项目分为两大部分,包括传统的直投移民方式及区域中心项目。美国国会1990年通过EB-5投资移民计划,1992年的拨款法案修订了EB-5计划,创建移民投资人“试行计划”(pilot program),即区域中心项目,允许外国投资人将他们的投资集中于区域中心组建的更大的项目中。此后,区域中心项目试行法案一直被定期审核,每次有效期大约1-3年,到期再审核重新授权延期。

张军认为,毫无疑问,EB-5投资移民计划及区域中心项目,为美国经济注入资金(即投资款:普通地区100万元,高失业率地区50万元),并创造就业机会(每个投资人解决10个以上就业,维持2年),初衷用意助力经济发展没问题,虽然经过多年的发展有起伏。

从1994年起,最早的两家EB-5区域中心成立,到2007年底,USCIS仅核准11个区域中心。2008年,奥巴马入主白宫,区域中心的数目几乎翻了一番。此后迅速增长,2017年5月达到883家。由此产生数10亿美金的资本投资,创造了数万个就业机会。其中,区域中心申请占所有EB-5投资的95%以上。这被称为未花费美国纳税人一分钱,创造就业并获得投资,促进经济。

尤其在奥巴马就任总统时,2008年金融危机刚结束,因此支持更多使用EB-5投资。但是经过这些年的发展,EB-5区域中心项目确实出现了良莠不齐的情况,很多人一蜂窝涌入,难免出现各种各样的问题,这符合市场规律。所以,隔一段时间做必要的整改,是必要的。

EB-5区域中心出现的负面问题引起美国证监会(SEC)及移民局的高度关注。区域中心数量多,良莠不齐,加之某些中介宣传不实,问题被掩盖,导致很多投资人并不真正了解他们投资的项目究竟如何。一旦区域中心的投资无法推进,如某个开发项目推进不了,卷入其中的投资人势必潜在受到影响。这几年全美各地纽约,拉斯维加斯,洛杉矶等出现问题,甚至被关闭的区域中心比比皆是。就这一角度看,EB-5投资移民确实进入了低潮,到了需要重新整合的时期。

张军认为,EB-5投资移民的两大类中,区域中心问题最多。直接投资部分,相对自己决定及亲自投资经营餐馆或一个企业,自己能够控制资金,也可以严格按照移民局的要求去做,会好一些。

此外,由于EB-5投资移民计划每年只有1万个配额,全球各个国家共同分配,能分给中国大陆出生者的配额非常有限,因此配额原因排期时间越来越长;而移民局主要针对区域中心的审查(如项目业务进展如何,创造就业情况等)越来越严格,也造成审批时间变长。

从1990年代EB-5计划开始到现在,目前的确进入到最低潮的阶段。但是EB-5投资移民项目遇到的问题与这次政府关闭没有直接的联系。

历史上,EB-5投资移民计划每隔1-3年就可能遭遇日落期,唯一针对的是区域中心。1992年为增加外国移民投资创造的区域中心项目,国会议员们认为是新鲜事物,所以每隔几年需要拿回审阅,看看情形怎样。每次日落期之前,都会有类似的讨论和猜测,诸如区域中心是否要被取消或者修改?是否会增加投资额,或增加就业?等等。但是,从区域中心最初创立到现在,即使到了日落期,也会通过另一个法案继续延期。因此,一般认为,这次也一样倾向延期。

张军表示,尽管在特朗普时代,发生任何事情或许都有可能,但美国三权分立的制度,总统受制衡。目前,最大的问题是总统和国会的分歧。尽管现在的国会参众两院是共和党人的天下,但是总统与国会就政府的预算谈不来政府关闭,可见白宫与国会分歧之严重。而2019年1月3日,新一届国会两院议员就任上班,国会众议院将成为民主党的天下,所以特朗普一直希望推动的不同版本移民改革(包括EB-5投资移民计划),将更加不容易推动。

共和党人自己完全掌握国会的情形,都无法达成共识,以致政府关闭,更何况众议院将由民主党掌控的情形,能够达成什么令人悲观。

乐观的一面看,张军认为,对现行的美国移民法,无论喜欢或不喜欢,一时半会儿应该不容易改变。包括区域中心的议题,改变法律必须国会两院与总统的配合,看不出双方有什么理由就此迫切需要解决。但是,移民局加大审核力度,加强区域中心管理,关闭不合格的区域中心等一直正在进行。关闭区域中心不需要改变法律,只需要移民局的审批核准程序。目前,被美国证监会SEC及移民局严格审核调查的区域中心,包括一些律师,不在少数。如果说特朗普政府关闭终结区域中心,他做不到,需要修改法律。

2018-12-28 23:16 来源:侨报网

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