STEM學生的OPT延期有望達24個月

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10月19日,一個平凡的星期一。但是,從國土安全局傳來了令無數F-1學生振奮的消息:STEM學科留學生的OPT延期有望達到24個月!

歷史回顧:一波三折的STEM OPT延期
2015年8月12日,美國哥倫比亞地區聯邦法院在Washington Alliance of Technology Workers v. Us國土安全局 (Civil Action No. 14-529) 的案件審理中,認為美國移民局允許STEM學生延長OPT實習時間的法規有程序瑕疵,勒令該法規從2016年2月12日開始失效。考慮到馬上廢止該法律會波及到大批的外國學生和美國雇主,法院同意擱置該廢止法令六個月。在六個月內,移民局可以按照行政程序法的要求,彌補程序瑕疵,改正並通過新規則。

重大利好:STEM OPT延期的新提案
2015年10月19日,國土安全局在Federal Register上發布了關於改進和延長STEM學生OPT的提案。國土安全局的這項提案如果得以實施,STEM學生的OPT延期最長可達24個月。過去,STEM學生的initial OPT有12個月,通過延期可以再在美國工作17個月。而此次STEM OPT的提案相比過去又增加了7個月,所以STEM學生的OPT最長達到了36個月。這和工作簽證的有效時間一樣長,對於STEM留學生來說無疑是一個重磅利好消息。

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不僅增加了7個月延期,此次的提案還允許STEM學生享受兩次延期。舉例說明,A同學在美國讀本科,專業為EE,A同學本科畢業後可以享受12個月的OPT,以及24個月的OPT 實習期。三年OPT之後,A同學又回到學校讀了碩士,專業為CS,那麼A同學畢業之後還可以申請12個月的OPT,以及再次申請24個月的OPT 實習期。這樣也就意味著A同學可以用EAD卡在美國工作6年。

除了以上這最激動人心的兩條政策之外,STEM學生的失業期上限也將增加到150天。F-1學生在OPT期間需要通過be employed維持身份,失業時間不能超過國土安全局的規定。目前,F-1學生在initial OPT期間,失業期不能超過90天;在OPT 實習期間,有額外的30天可以unemployed。如果新政策實施,在OPT Extension期間,允許失業的時間將從30天增加到60天,累積起來就有150天的失業期,這為考慮更換工作的同學們帶來了很大的便利和空間。

其他內容       本次提案的其它內容還包括:STEM學科明細,F-1學生在按時提交H1B申請後可以享受Cap-gap;移民局對美國雇主電子認證要求;保護美國工人及美國勞動力市場的舉措;美國雇主對於F-1學生的職業發展培訓計劃,以及其他合規條款。從提案的內容不難看出國土安全局為平衡F-1理工學生和美國工人的利益作出的努力。一方面,STEM學生可以享受OPT的時間大大延長了;另一方面,由於美國雇主雇傭OPT學生時要達到國土安全局規定的培訓和薪資要求,這增加了人力成本,從而間接保護了美國工人的利益。總的來說,對於在美留學生這是個振奮人心的好消息。

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