美國宣佈實施赴美免簽證新規定

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1月21日,美國政府宣佈,即日起實施赴美免簽證(visa-waiver program,簡稱VWP)新規定,一些以前無需申請簽證便可入境美國旅遊或進行商務活動的人士,將需要申請簽證才可入境美國。

據美國國務院和國土安全部周四頒發的聯合聲明,那些適合“免簽證計劃”的國民,如果擁有伊朗、伊拉克、蘇丹和敘利亞等國國籍,將不再有資格獲得自動免簽證進入美國。

非雙國籍的“免簽證計劃”的國民只要在2011年3月1日後前往伊朗、伊拉克、蘇丹或敘利亞這4國旅遊或停留,也都不適用免簽。如果是因為外交或軍事目的,在2011年3月1日後前往伊朗、伊拉克、蘇丹或敘利亞這4國旅遊或停留,還可申請VWP前往美國。

聲明中說,上述兩類人士如果要入境美國,需要在美國使領館,通過常規移民程序申請簽證。這意味著這些人將接受審查,並被要求與美國領事官員在海外面談。簽證申請者必須提交電子表格,內含個人經歷、國籍、旅行信息等,以此來確定其是否有資格前往美國,以及此人到美國旅行是否會造成任何執法或安全風險。

若因緊急的商務、醫療或人道理由需入境美國,美國使館和領事館會以最快速方式處理申請個案。

目前全球有包括台灣、韓國、日本、法國、比利時、德國在內的等38個國家適用VWP,根據相關規定,符合資格的旅客只要事先在網路申請填寫ESTA(旅行授權電子系統),不須申請美國簽證即可前往美國;每年約有2,000萬人以此方式入境美國。

聲明中說,新規定對大部分VWP計劃內的人士沒有影響。

去年年底,法國巴黎和美國加州聖伯納迪諾接連發生恐怖攻擊事件,造成為數不少的平民死傷。為防止恐怖分子在美國本土發動襲擊,去年12月,美國國會批準“2015年免簽計劃改善與恐怖分子旅遊防範法案”,緊縮VWP的適用範圍。美國政府21日發表聲明宣佈實施,主要是預防那些加入伊斯蘭國和其他恐怖組織的歐洲各國國民進入美國。

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