建筑商谈住宅新趋势 美中产阶级受挤压

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全美新千年一代普遍感觉“起步房”难买。

建筑商最近谈到同银行达成的大项目时说,只有两类住宅项目容易成交:1)高档、豪华、大理石台面住宅;2)得到政府补贴的平价房。换句话说,住宅建设要么是为富人,要么是为穷人,但中产阶级住何处似乎无人关注。
福克斯新闻(Fox News)记者苏利文(Bob Suliven)发表的文章说,同建筑商的那次谈话令人沮丧。他得到的最重要信息就是带着孩子住公寓的年青夫妇似乎没有选择余地,而他在全国各地的朋友也都有类似怨言。
建筑商和银行认为他们建设中低档住房无钱可赚。这也帮助人们解决一个谜团:中产阶级为何感觉受挤压,即使他们有了体面的工作。当然,也有人说现在的年青人–新千年一代–拒绝住进没有大理石台面的公寓。那只是问题的一个方面,但问题根子更深。
市场上起步住房(starter homes)基本上消失了。新住宅没有这类房子。现有同类住宅或者属于年久失修,或者更有可能的情况就是被投资者买走,再出租给年青家庭。
苏利文的文章回顾说,二战之后繁荣时期,美国住宅建设异常红火。一家庭住房开工率在二战后10年上升400%,1950年的平均住房价格为1.1万美元,而当时的实际中位数收入相当于3300美元。
但还有一个数字值得关注:当时的平均住房面积为963平方英尺。多数住宅都是2个卧室和1个浴室。
到1972年,住宅平均价格上升到3万美元,而家庭年收入接近1万美元。当时的典型住房为3个卧室和一个半浴室,平均面积1600平方英尺。那种住宅对于平均2.3个孩子的家庭相当舒适。
今天,家庭规模缩小–从1970到2014年,家庭平均人口减少半个人;而住房平均面积却上升到2500平方英尺。
那是一种进步。现在的住宅有中央空调、完成的地下室、冲浪浴缸和大理石台面。但是,如果想住在好学区的年青家庭无法凑集50万美元,那些现代化设施对于他们就没有什么意义。
文章说,健康的住房市场应当提供多价位的住房–20万美元买个起步房子,40万美元住进升级房,70万美元住进梦想豪宅。

美国中文网–Oct 15, 2015,10:12

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