如何在美國找工作

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留在美國就業是越來越多在美留學生畢業後的選擇。大家都知道,近幾年美國經濟復甦後就業市場也跟著競爭了起來,再加上我們這些沒有身份的求職者們,還得擠破頭的搶到 H1B 工作簽證,才得以長期在美國就業。面對層層的就業關卡,你用對方式找工作了嗎?

談到我在美國的求職過程,可以分為兩部分:「意想不到的艱難」與「意想不到的容易」。

我在研究所即將畢業時就開始狂投了300封以上的履歷,這當中我得到了5個面試機會,最後都以我沒有身份(綠卡或公民)、公司不幫忙申請 H1B 等理由而拒絕了我的求職申請。這整個過程花了我一個半月的時間,但我卻一無所獲,當初的我萬萬沒想到找個工作是如此的艱難。現在回想起來發現我用的是 Job Hunting 的方式在找工作,這也是當時我知道的唯一方式。

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在萬念俱灰準備開始賣傢俱打包回台灣時,某天在校園裡偶然遇到對我疼愛有加的 Kerry 教授。我向他更新了最近找工作的近況與挫折,老K一聽便向我要了履歷並問我是否對於在 Crocs 工作有興趣,他願意幫我推薦進去。老K這一推果然不同凡響,我在一週內拿到了與 CPO (Chief Product Officer) Dale 面試的機會。經過一番淺談,我提出較傾向從事 supply chain 相關工作,Dale便幫我引薦到 Operations 部門與 COO (Chief Operations Officer) Scott 面試。因為我與兩位大老闆相談甚歡,最後 Crocs 幫我創了一個新的職缺(在人力銀行上找不到的),我在一個多月後開始了我的美國就業之路。在此之前,我從來沒想到透過好關係原來可以如此順利的找到工作。 我確實小看了 Job Farming 的威力。

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為何 Job Hunting 不適合國際學生

打獵最花時間的不是在追殺獵物的過程而是「等待」,然而受限於 OPT 開始後在90天內要找到工作的規定,我們有多少時間可以花在等待呢?想想典型的 Job Hunting 過程,大多數的人在 Indeed 等線上工作版瀏覽職缺,看到適合自己的工作即遞出申請,你的履歷只是這上萬履歷海裡的其中一張,難以突顯你的個人優勢。根據研究顯示經由此方式取得工作平 均需花費39天,別忘了這項數據多數是以美國人為樣本調查出來的結果;身為國際學生,當你在網路上漫無目的的投遞申請並不知道這些公司是否願意提供 H1B 贊助時,你可能跟我一樣花了時間等待,最後卻因為身份問題而被拒於門外。此時,你正一步步的接近這 OPT 90天的限制。

為何國際學生更應該要用 Job Farming

與 Job Hunting 不同的是,Job Farming 需要長時間的付出與投資。耕種是無法在短時間內收成的,建立人際關係更是如此。正因為需要時間,我不斷地提醒大家申請上學校不代表可以鬆懈了;相反的,你正要開始為 networking 做準備。沒有人會願意與第一次見面就開口要工作的新人打交道,更何況你我素昧平生,我都還不知道你厲不厲害,怎麼給你工作呢?

Networking 在美國是再普通不過的社交方式,相關調查指出53%的求職者透過 networking 找到工作。公司招聘員工時,40%被錄用的求職者來自員工內部推薦。你或許會問:為何大家會熱心的幫公司找員工?又為何公司傾向於錄用員工推薦的人選?在 美國,半數以上的公司提供優渥的員工推薦獎勵金,因此員工有充分的動機幫忙公司尋找好人才。再者,透過內部員工推薦來的人選已有背書作用,因此容易跳過繁 瑣的履歷篩選階段直接得到面試機會,也使得整個聘用流程縮短,對於國際學生來說是個較理想的求職方式。透過 Job Farming 的方式求職,擺在公司面前的不只是一張履歷,而是一個可以展現個人特色的你。

如何 Job Farming

Networking 是亞洲人比較不習慣的社交方式。別擔心,在你開始校園生活的未來幾年內,學校會提供無數個讓你練習的機會:與教授們建立良好的關係、參與系上活動、與校友 聯繫、邀請業界主管當你的 mentor、或參加 career fair 等。透過這些社交機會觀察美國人如何 networking,見面之後的持續聯繫也是維持關係不可或缺的動作。

當然也不僅限於與工作有關的社交活動,多認識新朋友也是一種 Job Farming。我的前同事李小姐因為公司整編而被資遣,某天邀請她來參加我的 house warming party,談話中提到她想去 Davita 公司上班但不得其門而入,與會中我的另一位朋友楊小姐說她認識該公司的人事,就這樣幫她牽了線。李小姐馬上得到面試機會,現在在該公司工作了。藉由 Job Farming 的方式不僅可以減少等待機會的時間,更可避免與上百人廝殺只為了搶一職缺,進而提升自己錄取的機會。

我不認為 Job Hunting 是種無效的求職方式,兩種方式同時進行才有較大的機會成功。但經驗告訴我 Job Farming 對於國際學生在求職時較有優勢。由於身份與簽證時間的限制,我們與其被動的坐等機會到來,不如積極的幫自己創造機會。當然,Job Farming不是件容易的事,它需要時間的付出與細心的經營。

相對的,在建立關係、尋找機會的同時,我們更應該努力充實自己的實力。當機會來臨時,別人才會不假思索地想到你或樂意幫你引薦。機會只留給準備好的人, 擁有實力的你已經在美國就業路上的一半,只要用對方式找工作,你夢想中的工作就在前方不遠處了。

本文作者

1林沂錡,2012年畢業於University of Denver, MBA Supply Chain Management,目前任職於Crocs美國總部。

在台灣的求學環境裡,我不是一個成績優秀、總是第一名的聰明學生,這樣的我在美國多元開放的環境裡找到了自己的舞台。我希望可以用自己的經驗,分享我的觀察給各位正準備出國或有計畫出國的留學生。希望因為我的資訊,能在你們的留學之路上有所幫助。

圖片作者

2羅詒萱,2014年畢業於University of Texas at Austin, Master of Landscape Architecture。對設計充滿執著與熱情;喜歡蒐集資料,並且把繁雜的數據圖像化,讓讀者能夠輕鬆迅速的吸收龐大資訊。

我是一個 “第三文化小孩” (從小在美國長大的台灣人) ,擁有可以了解美國與台灣文化的成長背景。我能夠從台灣人的角度解讀美國人的思維,進而幫助在美國的留學生更適應美國生活。

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