美国TOP50大学的文书,助你拿下dream school

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如何在申请中脱颖而出?
新颖、别具一格的文书必不可少。
虽然这样说,
可到了童鞋们准备的时候又是一个难题。
很多童鞋都反映,文书好难写啊
不知道该怎么突出重点,
学校到底需要什么样的学生?
我这样弄行不行?
类似的问题是一大串一大串的呀。
对于目标是TOP50大学的大家来说
文书是把双刃剑,
做好了甚至可以帮助我们逆袭offer,
而踩到文书雷区也很可能拉低我们的整体水平。

那么,问题来了。

文书该如何准备呢?

美国TOP50大学的文书偏好
总体而言,常青藤类的大学不仅仅需要看文书的内容(反映学生的能力和思想),还较为看重文书语言质量,甚至是家庭背景。如果学生的申请文书能接近SAT阅读文章的写作风格和用词风格,在申请中会占优势。如果申请前35名的大学,最重要的是文书的内容本身,从这些经历描写中展示学生的能力。语言质量并不是那么重要,只要能准确的表达出思想和内容即可,允许有中国英语的痕迹,甚至是通篇简单句和单词都可以获得录取。东部前五十的大学对文书的要求呈现多样化趋势,比如,同在波士顿的东北大学和波士顿大学,即便同一个城市的大学也会有不同的风格。波士顿大学喜欢多样化推陈出新较为怪异的申请文书,而东北大学更喜欢正常的文书。

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西部前五十的大学,尤其是加州的大学,对于学生文书中展现的能力和多样化更为喜欢,常规的申请活动,如模拟联合国,自闭症儿童,敬老院,孤儿院,机器人比赛,篮球赛足球赛等活动,一般是不能靠文书来打动招生官的。标化成绩并不太高的同学,在申请西部学校的时候,把内容写好,会有很大的机会获得破格录取。

哪些题材不要碰?
1、避免评论历史名人对招生官来说,讨论历史上著名人物的文书是非常无聊的。他们也上过高中,早已经知道这些历史人物了。而且,招生官能从你描述的乔治华盛顿、居里夫人的字里行间知道你是怎样的人吗?文书表达的一定要是“关于你”的。你要表达的,是你认为有趣的或者是一段独特的经历。即使这篇文章提示要求你写别人或一个重要事件,记得招生委员会的根本目的是了解你,而不是写一段历史或你最近读过的一本书。”

2、避免选择一个听起来不错但是你并不关心的话题

很多学生认为大学是想招收那些做了很多社区服务工作的学生,这是真实的,因为大学赞扬你为社区做贡献的行为。但是,这并不意味着你必须得写关于社区服务工作的事,尤其是当你觉得这些服务工作对塑造你自己没有起到重要的作用时,那就更没必要写了。其他话题也是如此。

3、父母离异、家人过世让我重生

人生几何,在这么小年纪经历类似的挫折确实不容易。不过只可惜这种类似的情感太多人拥有了。无论家庭变故对你的影响有多么大,请记住:控制住自己,写文书不是发泄感情,写文书是为了讨好招生官!

当然,如果父母的离异给你带来的成长只是故事的一个小的插曲或者背景信息,那自然无妨。只是大家一定切忌大面积诉苦、发泄感情。

4、只身来到异国他乡,我容易么?

无论是交换生、美高学生、SM1项目、UWC学生,相信高中阶段来到异国他乡一定是人生中最重大的事件之一了。离开父母呵护、适应新环境、突破文化鸿沟、坚持自我文化价值…这些东西大概是我人生的最大成就了吧!

只可惜这项成就全世界所有留学生都拥有或即将拥有。说来人类会说话这件事也应该值得我们沾沾自喜呢,只可惜貌似绝大部分人类都拥有该技能。写这些所有申请者都会经历的素材、恐怕很难出彩吧?

5、我挑灯夜读看我多用功!

如果你是向高考党诉苦说准备出国留学比准备高考还累,我觉得起码你还能得到一些同情。你告诉招生官这些事那简直就是在挠老虎的痒痒。

首先美国学生大部分的文书一两周就全部写完了,找自己的英语老师或counsellor看一两稿也就交了。你头悬梁锥刺股的备考经历很难引起招生官的共鸣。

其次,招生官可不想看到你为了备考或文书花这么长时间。比如一个申请者裸考SAT 2200分,另一个申请者把所有SAT真题刷了5遍考了2200分,哪位申请者的学术能力更能得到认可呢?

6、此刻,我终于重新发现了自己

任何与personal identity相关的文书素材都不免落入俗套。因为其主题无非于勇敢地做自己或勇敢的接受自己。无论你想表现自己出轨的经历、自己重新认知作为中国人的identity或是自己作为女性在社会中的地位,请千万避免落入“勇敢地”之类的套路。

建议你尝试换一个角度更深入的对问题进行探讨,抛弃那些社会主流价值观已经形成定论的政治正确的思想主题。

7、来到贫困山区激发菩萨心

文字媒介在传播人们对贫困同情方面的效率是极低的。你在中国贫困状况上的触动招生官是很难感知的。素材前期描写如果激不起共鸣,后期的感情发泄就会显得俗气而形式化。这也是发愤图强类文章的通病。

8、我从小生活在贫民窟…

没有人会为你讲述自己所经历过的苦难感动,因为你在他们心中的形象已经被定格为一个诉苦者了。诉说别人的苦难叫情怀,诉说自己的苦难就叫懦弱。你相当于拿自己的经历换取别人同情心,让读者感觉作者不是一个大写的人,而是一个沉溺于过去的人。

当然,如果你的生活背景只是为后文铺垫,或作为文章背景材料的话,那自然没有问题。只是请记住:文章的主题一定要正能量。曾经的苦难对于你只能是一种人生财富或传播爱的动力,并不是你炫耀的资本。

9、我是下一个牛顿

假如你的文章写的是自己如何某一天突然发现了一条神奇的科学现象,并因此打开了科学的大门,疯狂的爱上了科学,那么不好意思,你的文章跟大部分三流中介代写的流水线文章撞车了。

10、志愿者、支教、模联…

近年来,这类活动已经几乎成为了凑数活动的代名词。各大中介都争相组织各种模联、支教、志愿者活动好“帮助”自己的签约客户刷活动。这简直就是拿招生官当傻子的行为。10个申请者里面有8个都参加过各种类型的志愿者活动,你还会把文章的主题定格为“其实我的志愿者行为是功利的,是值得反省的”这样看似在做深刻的自我检讨实则不能更俗的主题么?

当然,如果你真的用心投入到如上活动中的某一个,我相信你文书的真情实感与细节描写会让AO对你活动真实真切性产生信心的。

11、一个领导的自我修养

不知从什么时候起,中国的学生家长在各大三流咨询师的忽悠下开始相信孩子的领导力是进入顶尖名校的必要前提。于是大家都恨不得在文书中多提几句自己是如何克服万难带领松散的团队走向成功的,熟不知这样其实弄巧成拙。

首先美国顶尖大学是想要招收能够引领人类进步或者能够为校园贡献多样性的学生。领导型人才只是这类人群中的一类。再者,领导力是最难通过文书表现的个人能力,因为你多多少少需要把自己的形象放在一个高于其他人的位置。

12、上刀山下火海,只为一览众山小

无论是爬山、学习还是练习乐器、组织活动……“历经千辛万苦终于咬牙坚持到了最后变得更加坚强”这种写作套路简直是中国小学生优秀作文模板!

大家一定要记住:Show not tell是写文书的第一原则!当你想要表达自己某个方面特点的时候,切忌直接地刻画自己的人物形象表明自己优点。自己的优点一定要从侧面表达,让读者自己去感受与判断。类似于“我历经了千辛万苦”这样的表述简直就是在直接告诉读者“你看我有多坚强”。然而想必大家一定知道,“直接告诉别人自己的优点”简直就是装逼的定义。

我还可以写一段话告诉大家“坚强”这个品质在AO眼里有多俗,但我猜还是没必要了。因为大家大概在小学都写过类似的文章吧。

13、小学是组长,初中是班长,高中是委员

一定要珍惜PS字数限制内的每一句话,因为它几乎是唯一一个让你的申请变得生动、让AO感受你的内在世界、你的声音的机会。毕竟你的活动、奖项、分数在AO眼里只是冷冰冰的数字与事实。你的PS会一直提醒着AO:我是在跟一个申请者,一个人,一个有故事的人,打交道。

在PS里面表现自己的“成就”不仅意味着你放弃了展现自己内心世界的机会,更是很容易让AO产生反感,直接导致全聚德。表现“成就”会让读者觉得你是个没有故事的人,你所做的活动,你对生命价值的理解仅仅停留在虚荣与功利性目的上。

最后,给大家分享一篇受到耶鲁、哥大、宾大、斯坦福青睐的文书Brittany Stinson拿到了5所常春藤大学的录取通知:耶鲁大学,哥伦比亚大学,宾大,达特茅斯和康奈尔大学,被6所顶尖美国名校青睐,除了优秀的学术成绩,申请文书起了极其重要的作用。《商业内幕》让几位藤校招生官对这篇申请文书进行了点评,下面各位招生官的反馈。

文书亮点一:巧设悬念,引人入胜

Nelson Ureña 曾在康奈尔担任本科招生工作,他说:文章开头设置悬念,勾起了读者的好奇心,自然而然吸引读者一直读下去。接着读下面几段,她的故事慢慢聚焦起来,随着她的描述,读者在脑海里也会升起一幅画面。

达特茅斯学院的前招生主任David Jiang说,身为招生官,短期难要阅读数百篇申请材料,学生需要展示ta与众不同的地方,才能让招生官在一天工作结束后还有印象。而这篇文书之所以能让人记住,是因为她独特的阐述角度。当我看到文章开头描述一个2岁的女孩飞奔去Costco要免费的样品时,我不由自主读下去想看个究竟。

文书亮点二:凸显个人优点,看完文书,成功让读者产生好感

除了巧设悬念,通篇文章的描述能让读者对作者产生好感。这也是文书的亮点之一。Nelson Ureña 说:『在看文书前,我对Brittany一无所知,但看完文书,我想对这个充满求知欲的、机智的、丰富幽默、善于表达的年轻姑娘了解更多。她的文书成功在能让读者对她产生好感。』

宾大招生官Hirschfeld Legatt也同意这一点,并说,从招生官的角度看,那些脱颖而出的申请人都有一个共同点:让别人喜欢,即让人对ta产生好感(招生官肯定不会录取自己不喜欢的学生)。

“From the undergraduate committee perspective, students who stood out had only one thing in common: likability,” Hirschfeld Legatt said.

而除了冷冰冰的成绩,能让别人对你产生喜欢的也只有文书,通过文书展示你的个人品格,可见文书在申请名校时有多重要。很容易想象,招办的老师们在阅读文书时,忍不住发出会心一笑,从而深深的记住了这个优秀幽默的申请人。

“By the end of the committee discussion, admissions officers would be most excited to admit — and eventually meet — students whose essays could illuminate the unique identity of the person behind the application,” she continued.

文书亮点之三:动词用得精准

康奈尔前招生官Nelson Ureña 说,我还注意到了 Brittany 在文书中的用词,如果你回过头再看这篇文书,并把所有的动词标亮,你会发现这些词都是精心挑选的,它们不仅描述了动作,还表达了作者的心情,比如: charged, rampaging, widened, sliced, sprinted, touch, taste, stick, explore, scour, whisked, scaled, survey, towered, navigate.

夸了这么多,Nelson Ureña也提出了一些修改建议:从我个人来说,我会建议Brittany减少形容词和副词的使用,使文章简短,更容易阅读。当然,这也不是什么大毛病。

宾大前招生官Hirschfeld Legatt说,Brittany有讲好故事的能力,她的文书最大的优点是绘声绘色地展示了她是一个怎样的人。通篇读完,我们形成的印象是这个女孩有见地,有创新思维,幽默风趣。我尤其记得一个既发人深省又忍俊不禁的句子:’If there exists a thirty-three ounce jar of Nutella, do we really have free will?’

不过,招生官对文书的审核是主观的,仅凭一篇文书也不可能获得好几所名校的录取。这个美国女孩获得6所顶尖名校的录取还离不开优异的成绩。她是美国高中Concord High School这一届最优秀的毕业生,高中成绩年年名列前茅,今年毕业时还作为学生代表致告别辞(致辞的学生一般是毕业班最优秀的学生)。除了成绩顶尖,她去年还参加了麻省理工学院的STEM暑期课程,学习天体物理和科学写作。

来源:美国留学

 

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