至少数千中国留学生在美国皈依基督教

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《外交政策》网站(Foreign Policy)12日报道,当来自中国南京的谢莉•蔡(Shelly Cai)来到威斯康辛大学时,她只有18岁。经过十几小时的旅途劳顿,蔡无法适应时差,也时常听不懂英语。开学没多久,她得知在南京的祖母去世。她将自己锁在堆满洗衣机、烘干机和自行车的地下室里哭泣。一天,一些学生来找蔡,问她对上帝的看法。蔡意识到自己从来没考虑过这个问题。出于好奇,她参加了圣经学习小组。4年后,她接受洗礼成为教徒。其后还在麦迪逊一间教堂里举办了婚礼。

类似于蔡的故事并不罕见,数千名中国留学生在美国读书期间皈依基督教。2015年,30.4万中国学生来到美国接受高等教育。中国算是世界上最世俗化的国家,中国的教育注重的是唯物主义和科学化的世界观,许多年轻人都称自己为无神论者,虽然有时他们也会在考试前去佛堂祈愿,或者庆祝一些传统民俗节日。

面对越来越多的中国留学生,许多大学基督教团体觉察到了这个机遇,主动提供针对中国新生的机场接送和临时住宿,甚至还有购物和搬家服务。

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比如,2015年8月,470名中国学生及其家长在机场准备前往印第安纳州普渡大学,在等候期间,该校基督教团体为其提供饮品和零食,甚至还包括在中国十分流行的“旺旺”饼干。团体成员在机场挥动着霓虹灯和手电来欢迎这些新生,并帮助他们搬入新家。

中国学生通常圈子较小,他们不像第二、三代华裔那样美国化,也不像来美打工的华埠移民那般教育程度不高。他们并不了解美国,不精通英语,在校内外的社交活动也不尽如人意。

“有一天我在校园走着,看到一波波中国学生走来,突然我就意识到这么多中国学生里一定有人会信奉上帝。”哥伦比亚大学普通话基督教团体志愿者邓肯•司徒(Duncan Szeto)说。

校内基督教团体因此看准时机,通过帮助中国留学生适应美国生活来传教布道。他们会在中国节日期间聚餐、举办周末旅行或是英语会话小组。比如哥大的普通话基督教小组就为新生制作了学校图书馆指南和杂货店手册,并在每页配上圣经词句。

对于究竟有多少中国学生来到美国后皈依基督教,尚未有确切数字。不过据一家覆盖全美的校园基督教组织的主管格雷戈里•饶(Gregory Jao)估算,该组织服务5000名国际留学生,其中有约1600到1800来自中国。“这其中有语言方面的因素。许多中国学生都希望提高英文能力,同时也对美国社会和美国人十分好奇。”在纽约大学从事牧师工作9年的瓦莱丽•奥尔特豪斯(Valerie Althouse)在解释中国学生参加教会活动的原因时说。

普渡大学社会学教授杨丰刚(音译,Yang Fenggang)表示:“当人们去往一个新地方,‘移民’的身份会让他们产生怀疑并试图寻求人生的意义‘为什么是我?为什么会发生这些事?’当人们产生这种疑问,宗教就可能会给出他们可以接受的答案。”

还有些人表示,中国学生对于宗教的经验不多,这反而使得他们更容易接受传教,而占全美国际留学生总人数13.6%的印度学生却恰恰相反。印度学生来到美国后依然坚持自己先前的信仰,比如印度教、锡克教或耆那教等。

2016-02-12 19:22 来源: 侨报网  【侨报网编译李怡2月13日报道】

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