深度分析:芝城百年华埠繁华背后的隐忧

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历经风雨的芝城华埠已走过一百年多的光辉岁月

1870年,最早一批以梅氏宗亲为主的华人由加州迁移至芝加哥,开始在芝加哥市中心逐渐形成小规模的华人聚集区。根据芝加哥华埠更好团结联盟的资料显示,1912年,芝城华埠迁至目前所在的区域,并不断发展形成今天的规模。

华埠百年纪念壁画揭幕时,众多嘉宾出席剪彩仪式
华埠百年纪念壁画揭幕时,众多嘉宾出席剪彩仪式

2016年1月,位于芝加哥华埠亚珠街(Archer Ave)上的“华埠百年纪念壁画”正式揭幕。参与该项目建设筹备的华埠更好团结联盟主席陈增华说,华埠百年纪念壁画象征着一百多年来华人在芝加哥奋斗的艰 辛历程和取得的辉煌成就,它将成为所有芝城华埠民众心中的丰碑。

美洲华裔博物馆基金会会长梅素兰曾做出这样的评价,“芝城华埠如今已是全美唯一一个在经济、人口等各项领域保持增长的中国城。”然而,芝城华埠百年发展的背后,真的如同大家眼前看到得这般繁华吗?

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胡大江在2015年将他位于华埠永活街内经营十多年的礼品店出让。尽管依然怀有深厚的感情,他却选择了和这间打拼许久的门店说再见。胡大江告诉记者,连年上涨的店铺租金是导致他选择离开的最大原因。

一间在芝城华埠永活街上不过数百呎的门店,每月的租金竟然高达四五千元。越来越多新移民的涌入和老侨数量的不断减少,令看似繁华的芝城显得有颇 有几分泡沫的色彩。有旧人走,就有新人来。根据华埠更好团结联盟的资料显示,目前大芝加哥地区的华人数量超过十万,除了居住在周边郊区的少量华裔人口,大 部分人都选择中国城区域作为自己安家立业的居所。最近五年中来到华埠的新移民群体中,有近百分九十来自中国大陆,而在这些新移民中,有超过百分二十从事餐 饮行业工作。[vc_row][vc_column]

[/vc_column][/vc_row]民以食为天,这句古语在芝加哥华埠得到了充分的体现。放眼整个芝城华埠老街以及华埠广场区域,几乎所有好位置的商铺门脸都是清一色的饭馆。同行之间的激烈竞争加之近年来不断增加的租金成本,令这些从事餐馆业的华人们也叫苦不迭。

餐馆倒闭、出让的消息今年来在芝城华埠社区中出现的频率不断增加。虽然华埠餐馆业已近饱和,但“前赴后继”的华人老板们似乎并没有任何信心上的动摇,甚至一些中国留学生也加入到了芝加哥餐馆老板的大军中。

穿越华埠的芝加哥地铁红线
穿越华埠的芝加哥地铁红线

与餐馆业看似“蓬勃发展”的光鲜相比,华裔民众们日常生活中必不可少的超市行业在发展上却十分滞后。目前,拥有超过二十个车位以上的中大型超市在芝城华埠仅有一家。和纽约、洛杉矶等地的中国超市相比,芝加哥的华人超市却显得十分“业余”。

因工作关系,常年往返于芝加哥和纽约的蔡先生告诉记者,芝加哥的中国超市相比纽约,不仅产品不够丰富、菜品质量差,连价格也比东岸高出不少。居 住在郊区的年轻华人王女士说,她宁愿去价格较高的韩国、日本超市,也不愿意到中国城来买菜,除了商品无法令人满意外,停车问题也是她每次到中国城时最为头 疼的。

实际上,停车一直以来都是限制芝城华埠商圈发展的老大难问题。目前,华埠共有两个大型计费停车场,由芝加哥华商会经营。前来华埠就餐的民众可以 在与华商会合作的餐馆中消费后获取停车优惠券。但由于停车场车位以及华埠街边车位的限制,几乎一到周末时间,想在华埠找到停车位就成为所有游客心中的梦 魇。

芝城华埠仅有的两个停车场据传将被市政府“另行他用”
芝城华埠仅有的两个停车场据传将被市政府“另行他用”

近期,在华埠社区中流传的一则消息令原本就十分严峻的停车问题更有“雪上加霜”的趋势。据传,芝城华商会将以一年一百万租金的代价,将华埠停车 场转交芝加哥市政府“另行他用”。就在今年2月,华埠广场商联主席马森柱曾在一次社区活动的公开场合中指责华商会为“华埠的叛徒”。在马森柱看来,出卖现 已十分紧张的停车场完全就是“出卖华埠商家们共同利益”的行为。

除了商业发展模式单一、贵族化、停车限制等诸多问题,芝城华埠日渐堪忧的治安状况也令生活在此的民众们开始有了“逃离”的想法。自2015年以 来,针对华人的抢劫案件呈现不断增长的趋势,华埠所在的芝加哥第九警局局长嘉德索(Daniel Godsel)曾在2月份亲临华埠,与社区民众探讨有关改善治安的办法。25区区长苏礼仕也在此前宣布将设立治安民巡队。但依然处于“纸上谈兵”阶段的这 些举措,显然无法令居住在芝城华埠的民众们感到满意。

一场春雨过后的芝城华埠广场,显得格外凄凉
一场春雨过后的芝城华埠广场,显得格外凄凉

经历了一百多年风雨发展历程的芝城华埠,在21世界的第二个十年之初依然保持着她积极的活力。在“全美最具发展潜力中国城”光环笼罩下的芝城华 埠,其繁华的背后却有着太多的问题和隐忧。位于亚珠街上的华埠百年纪念壁画,能否见证芝加哥中国城下一个百年的荣光,我们还需要拭目以待!

芝加哥侨报周末–Mar 25, 2016,11:04  【侨报记者鄢田3月24日芝加哥报道】

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