百年中国城屹立不倒的秘密

0
3411
旧金山中国城唐人街(又称华埠)是北美洲最古老的唐人街、亚洲以外最大的华人社区,也是旧金山市内人口密度较高的区域。唐人街自1840年代成立以来,一直在美国以至整个北美洲华人移民社区的历史和文化中担当着重要的角色。它除了是数以千计华人移民抵美后的落脚点和安家之处外,也是一个主要旅游景点 — 其商店,餐馆和景点每年吸引的游客超过金门大桥。

毋庸置疑,旧金山中国城侨社是美国第一个中国城,也是迄今为止,保存最为完好的 中国城。倘若说,旧金山是著名的国际大都会,旧金山中国城则是大都会里一颗闪亮的珍珠。在美国多个城市的中国城消亡、没落、式微的时候;在一些中国城已改 为国际城,一些则有名无实的时候,旧金山中国城仍屹立在美国的西海岸,仍是世界各地游客在旧金山的必到之处。

中国城曾是金山大埠

在1850 年美国“淘金热”时, 陆续抵达旧金山的中国移民就聚居在这里。当时,还有很多其他国家的移民,譬如法国、爱尔兰、意大利、俄国等国家的移民,也混居在一起。后来,因为这个地区 在1850 至1853 年反反复复地发生了几次特大火灾(当时的房屋皆为木头兴建,没有消防设施,家中又生火取暖),其他国家的移民逐渐离开, 中国移民的居住范围则不断扩大, 从一开始聚居在一条街(中文取名“唐人街”),蔓延开来。有一次, 一份英文报纸的记者到此地区采访,将之称为“China Town”,旧金山中国城侨社由此诞生了。

[vc_row][vc_column]
[/vc_column][/vc_row]

旧金山中国城从诞生那天起, 就成为美国各地中国城之最,也被华裔社会习惯地称为“金山大埠”, 也有称“正埠”。由于当时的中国移民全部来自中国广东省各地,各地乡亲或宗亲组织如雨后春笋般成立。由7 个大会馆组成的中华总会馆被称为全美侨社侨团的“龙头老大”。

绝大部分的“总会馆、总公所、总堂”等不同民间组织的总部,都设在旧金山中国城。显示旧金山中国城在旧金山湾区及北美地区,乃至美加地区的独有地位。它在华侨华人早期发展中曾起到举足轻重的作用。

早期的旧金山中国城是旧金山湾区华侨华人的活动中心,且不说排华法案实行的几十年间,侨胞们都工作、生活、消费、活动在中国城, 即使到了1960 年代民权运动兴起, 旧金山市府撤销对华裔的限制后的一段时期,中国城仍然是湾区华裔人士活动的中心,人们到此吃完饭、看电影、购物消费,很多食肆酒楼十分红火,营业至深夜才 打烊。

今日中国城在走向没落?

诚然,中国城的经济小环境也会受到大环境的影响,在发展过程中存在很多突出问题,而且是世界性的棘手问题。

人口老龄化是世界性的问题, 这个问题在中国城也十分突出。无论是走在大街还是小巷,无论在花园角公园还是其它休闲场所,老人的身影无处不在。除了散房老人外, 中国城一些社区组织在政府和民间的协助下,兴建了一些专门供老人居住的楼宇,俗称“老人屋”,包括美邻园、邵逸夫老人康乐中心、湾畔大厦、国际酒店等。

旧金山中国城经济活动失去旧日活力的一个重要因素就是,在中国城外地旧金山湾区开设了大量中餐馆、购物中心等商业设施,随着社会的发展,这些食肆、商号的竞争优势越发明显。

由于很多在中国城工作的华裔人士居住在旧金山的其它社区,他们在中国城挣钱,却把大部分消费, 包括房租、水电、交通、娱乐花在中国城外。中国城就整体而言,付出多、收入少,人数多、消费少, 经济活力自然旺盛不起来,经济繁荣只能停留在口边而已。

然而,旧金山市政府和中国城自身也在不断寻找可行的方法,重新振兴中国城经济。因为,即使受到不利环境制约,中国城每年仍向旧金山市政府缴纳大量税款,同时也为旧金山吸引了很多游客。

中国城文化带动经济发展

旧金山中国城每年固定有三大社区活动:一、中国农历新年(春节)街会,类似于中国各地的春节庙会;二、中国城农历新春大巡游; 三、中秋街会。

两项街会活动,主要销售中国传统的应节食品和家具装饰的物品,每次街会都能吸引近10 万名本地和湾区各地居民,还有来自外州,甚至外国游客。这些街会活动内容目前都已经上网,无论身处世界何地,都可以知晓街会的时间及活动内容详情。

中国农历新年大巡游更是一个多族裔、多元化的欢乐盛会。加州、旧金山及湾区部分民选官员乘坐各自的敞篷车参加,政府行政官员, 特别是消防局、警察局等部门更是全副装备,阵容鼎盛地行进在游行队伍中。

100 多个队伍来自社会的各个阶层,而且以双语学校为多,除了湾区多所大学的管乐队外,还有很多洋娃娃在老师的带领下,或舞动小龙、或跳着彩绸舞,欢天喜地、笑逐颜开。游行道路两旁架设起铁马,铁马外,挤满本地的居民、外州的及外国的游客。

新出炉的全美华埠小姐花车的到来,把农历新春大巡游的气氛推向高潮,高潮的一幕是:旧金山市长和中国驻旧金山总领事共同点燃10 万响鞭炮,两条10 万响鞭炮经久不息、响彻云霄。参加大巡游的数十条金龙、醒狮来回飞舞,数只醒狮在高空欢腾。随着几声炮响, 但见彩色碎纸犹如天女散花般从天飘飘而落。

中国城还有20 多个非牟利社区服务机构,他们接受政府和基金会的资助,为华裔居民提供日常的社区服务,有机构专门服务老人, 有机构专门服务青少年,有机构专门服务妇孺,有机构专门服务新移民,有机构专门兴建和管理低收入房屋,有机构专门争取华裔权益、有机构专门提供法律服务、 有机构专门提供医疗服务等。这些机构基本上满足一般华裔居民在日常工作和生活中的需要。

还有相当重要的一点,就是华裔居民下一代的华文教育,这样才能让华裔后代记住自己的根,日后为中美经贸往来和人文交流牵线搭桥。旧金山中国城目前有5 所华文学校,其中最重要的当属南侨学校和美洲中华中学校。[vc_row][vc_column]

[/vc_column][/vc_row]

现在,由于美国各大学府都认同简体中文,也都以汉语拼音教授中文,为了跟上历史的节拍和社会发展的需要,很多华文学校使用的课本从注音改为拼音。很多教材也选用中国大陆的教材,其中暨南大学编写的教材最受侨校的青睐。

现在,旧金山侨校除了教授中文外,还有广泛地教授学生中华文化的课程,包括书法、绘画、舞蹈、武术、粤剧基本功等。除了让学生学习中文外,还以弘扬中华文化为己任,教授学生中华文化,让他们日后在美国作中华文化的传播者, 美中友谊的促进者。

中央地铁工程保障中国城持续发展

旧金山中国城这几年有三大工程,分别是已经完成并投入使用的旧金山市立大学中国城及北岸区分校,刚落成的东华医院新医务大楼, 以及还在修建中的中央地铁工程。

市立大学中国城分校是经过30 多年的争取、论证、筹措资金、中国城社区与利益财团的几番较量后,终于在2012 年竣工。

加大伯克利退休教授王灵智表示,该大学分校工程经费1 亿多元, 是美国政府在旧金山中国城最大一笔投资。

东华医院相对较为简单,但遇到兴建资金的巨大问题。该医院是美国目前唯一一间侨立的社区医院,医院没有接受美国政府资助, 完全靠侨社里侨团和善长仁翁的捐助。此次兴建新医务大楼,是拆除原大楼,另外兴建一幢新楼,所需1.6 亿万元,靠医院储备、销售债券及社区募款而来。新大楼就是在这样艰难的情况下,矗立在中国城。

中国城社区为中央地铁工程已争取20 多年。该工程把中国城和旧金山市内,乃至湾区的交通连在一个网络内,使更多人方便地进入中国城,也方便中国城的人到旧金山湾区各地。该工程又是一项耗资甚 巨的工程,地下隧道早已贯通, 目前在进行各个车站的兴建工程, 预计整项工程将于2019 年完成并投入使用。

今日的旧金山中国城,不仅保留浓郁的传统,充满丰富的文化底蕴和历史沉淀,还是一个生机勃勃, 充满朝气的社区,将继续屹立的美西海岸。看云舒云卷,任风吹雨打, 自巍然不动。

2016-06-19 02:14 来源: 侨报网 作者:吴卓明

[vc_row][vc_column]

[/vc_column][/vc_row]

留下一个答复