纽约的标志:洛克菲勒中心前圣诞树的故事

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每年,大约1.25亿兴奋的纽约人和参观者来到洛克菲勒中心参观圣诞树。但是,你知道么?85年前的故事可不是这样。1929年10月,美国股票市场崩盘,美国进入经济大萧条时期,经济持续下滑,失业率大幅上升。为了刺激经济,罗斯福总统从1930年代初期就开始启动一些经济项目,包括洛克菲勒中心。这一项目旨在恢复人们对于美国经济的信心,同时,也扭转正在下滑的经济。当时,洛克菲勒和他的家族因为正在建造的“城中城”项目一时名声大噪,因为,搞项目至少雇用了大约4万人。之后,在整个20世纪三十年代,洛克菲勒一直持续稳定的保证了就业率。

1931年,洛克菲勒中心前的圣诞树无意变成了一种传统。当时,工人们在圣诞节前夕把多余的现金装饰一棵高达20英尺的香脂冷杉,并加上蔓越莓串和纸花环以及各种锡罐。不过,直到1933年,正式的官方圣诞树点灯仪式知道1933年才开始,当时,NBC广播了40英尺的圣诞树和700多个彩灯装饰的点灯仪式。

此后,圣诞树越来越高,1971年,圣诞树已经高达65英尺,1999年,圣诞树高达100英尺。85年来,洛克菲勒中心前的圣诞树已经变成了纽约的标志。

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洛克菲乐中心的第一颗圣诞树是1931年由建筑工人(就好比是民工)在工地上自发竖起的,当时他们也就地取材在树上弄了些小装饰。第一颗圣诞树高6米,是至今洛克菲乐中心八十二年圣诞树传统历史上最小的不惹人注意的一颗,但却是最真挚动人的一颗。1931年的圣诞,可谓是美国历史上最低迷的时期,由华尔街股市崩溃开始的大萧条已经两年多,满大街失业的流浪街头要饭的,寒冷、饥饿、恐惧、低沉、绝望笼罩浓聚着纽约。对在外做苦工的建筑民工来说,能有份苦活干,就是家人热乎乎的饭碗;即使是最苦的最累的,爬脚手架,和冷硬的泥土、砖石、钢铁打交道,能一天下来挣些钱,就不至于使家人老小受冻挨饿。再一个就是即使在最苦最难最穷的时候,杨白劳也过年,也要扯上二尺红头绳,是人们任何艰苦环境状态下对生活的一种积极精神和美好向往。12月24日在拆迁工地现场,工人自愿竖起和装扮一颗小圣诞树,这是洛克菲乐中心传统圣诞树的祖先。

1933年相当于洛克菲乐中心主楼的RCA大楼(就是右图圣诞树后边的大楼,1988年后叫GE大楼)建成开放,开始正式的圣诞树传统节目。1932年没人操心弄树。所以从1933年开始算正式的第一颗,到今年(2016)年已经有84年的传统,都没有间断过。

海选树 符合下面基本条件的松树,假如主人愿意奉献,都可以和洛克菲乐中心联系:信,电话,网上填表等方式

  • 自家在门前或屋后种植的
  • 品种是挪威云杉(Norway Spruce)
  • 高度至少75英尺(23米),并且直径45英尺(14米)胸围

这些是基本条件,当然肯定是要长得好看的。树一般都出自东北部的几个州,因为气候适合此类松树成长,也有来自加拿大的。还有一个就是树背后要有个感人励志故事,得有个卖点:一般都是树的主人或主人的父亲或爷爷等小时候很穷苦,来了美国或靠自己不屈不挠艰苦的打拼,有了自家的房子,你看,就象这颗树一样茁壮美丽成长这么N年。故事大家都喜欢听的。

砍伐、运输、竖起、装饰

  • 相中树后有专门的人员和运输工具去把树弄倒带回来
  • 进纽约不那么容易,有一年因为树太大,高度超过交通限制,还得用船水运进纽约
  • 树运到洛克菲乐中心后,吊车给竖起来,打上脚手架子,外边围起来
  • 装饰也得一两星期时间。装饰大约用四万五千(45,000)个各色圣诞小灯,8公里长的电线
  • 树尖上的星状雪花装饰是九英尺半直径的施华洛世奇(Swarovski)水晶点缀制品2

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