美国当年被雾霾吞噬过的日子

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▲1958年的洛杉矶。连续3天雾霾之后,一位女士正擦拭不断流泪的眼睛。资料图

60年前美国天空:“纽约雾霾”和洛杉矶两次雾霾事件  

说到雾霾,不得不再次提到60年前的美国。上世纪四五十年代,随着工业化的发展,世界多国出现空气污染,美国也遭遇严重的雾霾天气,回想起来像一场恐怖的噩梦。

那时候的纽约,有一个不堪忍受的名字叫“雾都”。当时纽约曾多次发生严重雾霾现象。1953年11月,一场雾霾使纽约200人死亡;1963年,“伦敦杀人雾”来到纽约,400多人失去了生命,数千人患上严重的呼吸道疾病;1966年,黑色的雾霾从11月24日感恩节开始,一直笼罩在纽约市上空,直到11月底还没有散去,至少169人因雾霾而死亡。当时,“纽约雾霾”几乎成为了专有名词。

洛杉矶状况也一样不好。1943年7月26日,洛杉矶全市被浓重的烟霾覆盖。1952年和1955年,洛杉矶先后发生了两次严重的“光化学烟雾”,城市的天空被讥讽为“冲坏了的胶卷”。在1952年12月的那次光化学烟雾事件中,洛杉矶市65岁以上的老人死亡400多人。1955年9月,由于大气污染和高温,短短两天之内,65岁以上的老人又死亡400余人,许多人出现眼睛痛、头痛、呼吸困难等症状甚至死亡。

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也正是这两次雾霾事件,迫使洛杉矶开始治理雾霾之战。然而,雾霾还是在洛杉矶存在了长达近50年,直到上世纪80年代末,洛杉矶治理雾霾的成果才开始逐步显现出来,空气质量有了明显改善。

1948年10月26至31日,持续的雾天使宾夕法尼亚州多诺拉镇看上去格外昏暗。气候潮湿寒冷,天空阴云密布,一丝风都没有,空气失去了上下的垂直移动,出现逆温现象。

在这种死风状态下,工厂的烟囱却没有停止排放,就像要冲破凝住了的大气层一样,不停地喷吐着烟雾。严重的雾霾造成20人死亡,6000人送医,还有数千人受到了不同程度的影响。

此外,威斯康星州、科罗拉多州、佛罗里达州等地在当时都曾遭遇严重雾霾天气。

清洁空气法出台:民事刑事双管齐下遏制空污排放源   

从那时起,经历了长达半世纪的治理,美国的雾霾才得以消除。这之中,健全的法律建设以及严格执行起到了主导作用。

洛杉矶“光化学烟雾”事件推动了美国《清洁空气法》体系的建立,《清洁空气法》不仅让美国有效地改善了空气质量,也成为了全世界为控制空气污染制定的意义最为深远的法律之一。

1955年,美国颁布了第一部联邦污染控制法《空气污染控制法》。随后在1963年,美国制订了《联邦清洁空气法》。紧接着在1967年,美国又制订了《空气质量控制法》。到了1970年,美国国会通过了《清洁空气法》,这部法律经过多次修订与完善,与美国早先颁布的三部法律形成了完整的法律规范体系。

《清洁空气法》规定,最重要的管理项目是移动空气污染物质排放源,最重要的原则是国家空气质量标准原则。空气质量标准由联邦政府指定,各州和地区可以根据实际情况,制定具体实施方案,在执行过程中享有独立实施的自由,最后达到联邦标准。这样,美国就建立了一个覆盖联邦各州的空气质量标准框架。

而防治大气污染的资金多是由美国环保局资助的。《清洁空气法》明确规定,联邦财政要对不同空气污染控制项目提供支持和领导,对于表现良好的污染控制机构、院校或个人,要有鼓励和支持,尤其是在技术服务和财物上提供切实的帮助。

一部法律有奖励就会有惩罚,那些让环境更为糟糕的企业或个人则面临轻则民事诉讼、重则刑事诉讼的惩治。例如,美国环保局会对污染排放源的经营者提起民事诉讼,请求法院对其违规行为进行民事制裁。

当然,公民也可以诉讼,对象包括私人或官方主体。而对于严重污染环境并触犯刑法的行为,美国环保局和司法部可以向法院提起刑事诉讼,追究其刑事责任,这也是《清洁空气法》中最为严厉的保障措施。

PM2.5标准设立:联邦在各地设立测站点可让民众了解   

在《清洁空气法》的基础上,美国于1997年设立了专门针对大气PM2.5含量的标准,秉持着严密监控、实时公开、立法规范的原则,检测总被人们忽略的细小颗粒物。美国联邦政府在全国设立了密密麻麻的颗粒物检测站点,民众只要上网打开环保局的网站,就能看到每小时更新一次的空气质量指数。

此外,美国环保局根据新出现的情况,多次修订《清洁空气法》,对空气质量的标准提出了更高的要求。如2007年新法规,要求控制与气候变化有关的二氧化碳等温室气体的排放量。2012年“汞法规”要求燃油、燃煤工厂将汞的排放量降到最低程度。2014年环保署提出的《好邻居》法规,要求各州采用先进的“洗净”技术控制“烟囱工业”污染和“形成雾霾”的化学物质,尽快减少燃煤工厂、发电厂排放的废气,以保护出于下风的州不受上风州污染空气的影响。

根据美国环保局的数据,在《清洁空气法》实施后20年,20.5万人免于过早死亡,67.2万人免于患慢性支气管炎,1800名儿童免于患呼吸道疾病。同时,法律的颁布促使了清洁燃料车辆的普及,有毒空气污染的排放因此减少了70%,二氧化硫排放量也一直控制在法定排放量以下。美国环保局还预测,到了2020年,《清洁空气法》将防止至少23万人因心脏病、哮喘和慢性支气管炎过早死亡。

美国肺脏协会还会在每年年底发布《空气状况报告》,让美国人了解自己所在环境的空气质量。

来源:纽约侨报

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