美国要探索火星 川普签署195亿元拨款

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NASA未来的目标重点将放在火星探索。(资料图)

总统川普21日(周二)上午,在白宫椭圆形办公室签署了一项法案,授权资助美国航空航天局(NASA)进行火星探索。

川普签法案投195亿元探索火星

这项法案是由包括初选中川普的两位竞争对手,共和党参议员马克· 卢比奥(Marco Rubio) 和泰德·克鲁兹(Ted Cruz)等人共同发起的,该法案把对火星的探索列为NASA 今后的主要目标之一,加强美国的太空飞行和探索的能力。

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这项新法案将授权在2017 年10 月1 日开始的新财年里,向太空项目投入195 亿美元的资金。在川普日前向国会提出的2017 财年预算方案中,已经提出了向美国太空计划超过190 亿美元的拨款建议。

近年来,国内支持人类或机器人去探索太空的呼声越来越高涨。2015 年实现冥王星飞掠,2016 年的木星探索任务,以及对冰冻星球木卫二进行探索的既定计划,都表现出了NASA 对探索深空的决心。

前任总统奥巴马和现任总统川普都表示出了对太空计划的强烈支持态度。

川普的私人顾问、前国会议员罗伯特·沃克(Robert Walker)曾在2016 年10 月的《太空新闻》专栏中写道:“太空,是让美国梦成为世界梦的前沿。自由民族的宿命在于星辰之中。”川普毫无疑问的赞同他这一看法。

NASA 未来的目标重点将放在火星探索,这与川普政府的环保态度也有一定关联。

在此之前美国对地球观测的任务也是NASA 承担的重要工作任务之一,但是川普执政后拟将这一任务转给国家海洋和大气管理局,虽然该局显然并没有足够的预算资金来支持消化这么大的一项工作,但是川普政府对气候变化的态度显然与他的前任以及很多科学家的观点大相径庭。

无论如何,探索太空已毫无疑问的再次成为美国的重大目标之一。人类在火星着陆,将是未来NASA 的主要工作方向。把人类送上火星将不再是仅仅存在于科幻小说里。

与此同时,私人太空探索公司SpaceX 创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)则认为,在未来10 到15 年实施载人火星探索任务是可行的。他表示,这种任务对确保人类长期生存具有重要意义。

载人火星探索计划最快10年内实现

Space X或在未来10到15年实施载人火星探索任务。(资料图)

据英国《每日邮报》报道,国防承包商洛克希德·马丁近日公布了一项计划,打算利用现有技术开启载人环火星探索之旅,同时研究在本世纪30 年代前后先于NASA 将人类送上火星的可行性。

去年5 月份,在华盛顿召开的“人类探索火星”(Humans to Mars)峰会上,洛克希德·马丁最早透露了实施火星载人探索的计划。该公司当时表示,绕火星轨道飞行的宇航员可以实施实时的科学探索,对火星岩石和土壤样本进行分析,从而确定人类在火星着陆的理想地点。

NASA 想要在本世纪30 年代前后登陆火星,而洛克希德·马丁希望说服NASA 相信,提前几年建好轨道前哨站才是未来的方向。

洛克希德·马丁会将“猎户座” 当作火星探测任务的指挥与控制中心,同时配备先进技术帮助宇航员远程探索火星并在太空生存1000 天。洛克希德·马丁还在基于宇航局现有设计开发太空定居点,让宇航员既可以在上面生活,也能在上面工作。

洛克希德·马丁负责太空定居点研究的比尔· 普拉特(Bill Pratt)说:“太空定居点距离地球非常遥远,一旦出现问题,宇航员无法轻松返回地球。这迫使我们必须以不同的思维来考虑问题,以便对火星展开长期探索。”

太空定居点将使用基于现有卫星技术开发的太阳能发电推进技术。

洛克希德·马丁写道:“这种先进的推进系统将在火星轨道重新调整重要补给的位置。”飞船将于2018 年进行首次无人测试,5 年之后执行载人航天任务。

与此同时,私人太空探索公司SpaceX 创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)则认为,在未来10 到15 年实施载人火星探索任务是可行的。他表示,这种任务对确保人类长期生存具有重要意义。

 NASA要在火星周围建磁场改善环境

据报道,NASA 科学家近日提出了一项激进计划,预在火星周围建立磁场,希望能使火星免受密集的太阳风侵袭,帮助人类与漫游车一起对火星展开探索。

NASA 的这项计划将使火星处于磁场保护之下,有助于火星重建被太阳粒子破坏的大气层,并恢复七分之一的古代海洋。在自然条件下,这一过程需历时七亿年才能实现。计划确定2050 年前有望实现的任务目标。目标之一便是,在火星上建立起适宜人类开展探索的气候环境。

由于太阳风“剥离”了约90% 的火星大气。“火星大气与挥发物演化任务”(MAVEN)探测器显示,火星大气每秒损失的氧气达1.3 千克。随着温度不断上升,火星极地覆盖的的固态二氧化碳将升华成气体,回到大气中,加剧温室效应,最终释放火星地下水。然而,这一过程将历时七亿年之久。而此次宣布的计划将大大加速这一进程,使火星的“极端环境有所缓和。”

该计划建议在火星与太阳之间的L1 轨道上建立起磁偶极场,即由大小相等、方向相反的磁极构成的磁场。该“人造磁场”将保护火星免受太阳风的侵袭。没有了高能粒子的轰炸,火星大气层便可逐渐恢复。计算机模拟现实,只需几年时间,火星磁场便能达到“与地球相当的水平”。

因此,增加压力可使火星赤道温度上升,使极地冰盖破裂,释放二氧化碳,导致火星大气进一步升温,冰层即可融化成液态水。仅几年之后,火星气候便将趋于稳定。“我们并没有人为改变火星环境,” 该计划指出,“我们只利用已知物理知识,让大自然完成这一任务。”

侨报网–Mar 22, 2017,12:06

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