炒面三明治:一段华裔移民迁移的历史

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Regina Mark, co-owner of Mee Sum Restaurant in Fall River, Mass., holds a chow mein sandwich, which the restaurant has served for more than 50 years. (Sarah Mizes-Tan/WCAI)

在马萨诸塞州福尔河(Fall River),你能品尝到当地一种带有中国特色的食物:炒面三明治。这种食物跟你想象的可能差不多:一份炒面,上面浇上肉汁,然后配以最基本的汉堡包小圆面包。几十年来,这道菜一直都是当地中餐馆的特色。

据国家公共电台(NPR)报道,福尔河一家名为Mee Sum的餐馆售卖炒面三明治已经超过50年之久,餐馆共同所有人之一的马克(Regina Mark)说:“会有很多来自纽约或者芝加哥的人,专门来这里点上一份炒面三明治。”

不过,炒面三明治不仅仅只是一种特色食物而已,它还反映了这座城市的移民史。炒面三明治的流行是在20世纪初,主要原因是福尔河工厂工人人口的变化。

根据温哥华岛大学(Vancouver Island University)人类学教授伊莫金·林(Imogene Lim)的说法,炒面三明治最早出自早期来到福尔河的华裔移民手中。林在布朗大学(Brown University)读书时曾撰写过与炒面三明治有关的论文。她说:“福尔河的工厂、纺织业以及工人数量的大幅度增长,是炒面三明治开始流行的主要原因。”

华裔移民最早迁移至福尔河是19世纪末,很多人都来自西海岸,曾参与修建横跨大陆铁路(Transcontinental Railroad),但是因为1882年通过的《排华法案》,他们被赶了出去。之后他们迁移到像福尔河这样的东海岸城市,寻找新的谋生机会。

林说:“很多华裔移民刚到这里时选择开洗衣店,因为洗衣店不需要太多语言能力。慢慢在洗衣店后面有了茶馆,又过了一段时间,他们开始开餐馆。”

任何餐馆想要成功当然取决于其售卖食物的能力。当时,福尔河是一个以纺织业为主的小镇,镇上很多人都是从波兰、爱尔兰和法属加拿大移民过来的工人,因此中餐馆必须调整自己的餐饮。

“你想想,这些欧洲移民对中国菜能有多少了解?但是他们知道一种叫三明治的食物。”林说,“三明治对他们来说就亲近多了,这也拓宽了中国菜的概念。”

中餐馆的老板们意识到,如果他们在食物顶上放一块汉堡包小圆面包,就能让占当地人口多数的欧洲移民更容易接受这种食物。炒面三明治最受欢迎的时候,最吸引人的地方在于它的便利性。这种食物制作起来很快,售价也很便宜。最终,炒面三明治就慢慢地变成了现在这种融合多种特色的样子。

卢西尔(Dave Lussier)在福尔河长大,他在童年时代就经常与家人一起吃炒面三明治。他认为,是这种三明治里的面条让它与众不同。这种面条购自福尔河的东方炒面公司(Oriental Chow Mein),这家公司是一名来自中国广东的移民弗雷德里克·王(Frederick Wong,音译)创办,至今仍然存在。卢西尔和其他当地人都认为,经典炒面三明治的主要成分就是那些脆脆的油炸面条。

这道菜是如此的经典,在上世纪70年代,一个名为Alika and the Happy Samoans的乐队甚至专门为炒面三明治写了一首歌。

从很多方面来说,这都是一个移民追求美国梦的经典故事。

2019-06-25 02:10 来源:侨报网    编辑:张杨

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