谁说美国华埠在消失?芝加哥华埠逆袭

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因为世代的更替和文化变迁,美国很多城市的华埠都在逐渐消逝,不过芝加哥华埠却正在积极追寻生存下去的新形态。

据致力于研究现代城市演变的非营利组织Nextcity网站22日报道,芝加哥华埠新建成的图书馆去年8月才刚刚开放。在这里你既可以看到《芝加哥 论坛报》(Chicago Tribune),也可以找到《中国日报》。孩子们会在放学后来到这个阳光充足的地方写作业,年长一些的妇女则会参加图书馆里的英语课程。

对于芝加哥能够花费1900万美元建造这个图书馆,很多人都有些意外。因为世代更替和文化变迁,华埠在美国很多城市正在慢慢消散,而芝加哥却反其道而行之,这个图书馆就是一个典型的例证。

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与以往不一样,移民不再蜂拥至纽约或者旧金山等地方的华埠。但是芝加哥华埠不同,这里是全美唯一仍在吸引近期移民的华埠。2000至2010年间,这里的人口上涨了26%。这里所有人口中的65%都是外国出生的移民,其中近10%都是过去三年才迁来这里。

居民们对于这里的未来也十分关心。这座图书馆就给了他们一些信心,目前这里每天的访客约在1500名。人们在这里除了能读到中英文书籍外,还可以上太极课以及欣赏粤剧。

不管是在芝加哥、纽约、旧金山还是其他城市,华埠都是种族主义的直接产物。但是,现在很多城市规划专家、商业领袖以及其他一些人都在努力拆除这些因为种族隔离而建造起来的聚集地。现在城市的建设,除了注重多样化外,融合也是主流。

而且,现在的移民在居住地上有选择的自由,不管是安静的郊区、还是市中心又或者是学区,都已经没有限制。人口统计数据也显示,移民群体正充分行使这种选择权,也因此他们正在大面积地走出华埠。对于以民族文化为纽带的华埠社区来说,这是一个令人心痛的现状。

2也因此,才让芝加哥华埠显得如此特别而且重要。尽管这座城市的华裔一样早已融入其中,但是华埠这块民族聚集地还是找到了自己的生存之道。

在其他地方的华埠正在慢慢消逝的时候,芝加哥华埠是第一个对未来描绘出美好愿景的地方。芝加哥都会规划部(Chicago Metropolitan Agency for Planning)的高级规划师斯蒂芬•奥斯特兰德(Stephen Ostrander)表示,他们的规划是在研究了波士顿、旧金山和纽约等地华埠的经验后做出。这些规划中的一个共同点是建造保障性住房,支撑当地的商业和 保存文化遗产,好让华裔家庭能够继续住在这些颇具历史的社区中。

但是计划的实施从来都不容易。旧金山、温哥华以及波士顿的华埠在这一问题上就先后受挫,不可避免的出现了亚裔人口下跌的状况。

就这方面来说,亚裔法律保护和教育基金(Asian American Legal Defense and Education Fund)对纽约、波士顿和费城的官员提出批评,认为他们的政策加速了“华埠的消亡”。

虽然芝加哥华埠人口仍在持续增加,但是这同时也带来了更大的挑战。这里的大部分住户在家里都使用汉语,而且约四分之三的英语能力都不好。语言障碍甚 至导致他们与警方的关系并不紧密。华人咨询服务处(Chinese American Service League)执行主席伊瑟尔•王(Esther Wong,音译)就表示,对芝加哥警方来说,华埠的优先级很低。不过,针对这一状况,一些基层项目已经运作起来。比如,绘制出适合老年人步行的地图等。

另外一个备受关注的就是学校问题。培德中心(Pui Tak Center)执行主任大卫•吴(David Wu,音译),芝加哥华埠最近的中学条件太差,“几乎没人愿意去”。一些人选择了精英学府,但是并不是所有人都有这样的能力。“移民家庭很重视教育,这是 他们的孩子的希望所在。”吴说道。

现在的大部分华埠不再只是为华裔服务,而成了一个供人们体验中国文化的聚集地,而不管他们是否有中国血统。而芝加哥华埠在历经百年的发展后,仍然充满了活力和潜力。

2016-02-22 23:10 来源: 侨报网  【侨报网编译张杨2月23日报道】

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